अंधे लोगों के लिए देश का सबसे बड़ा संगठन व्यापक यौन दुराचार और जवाबदेही की कमी का आरोप लगाते हुए मुक़दमे का सामना कर रहा है



सीएनएन

अंधे लोगों के अधिकारों की वकालत करने वाले सबसे बड़े और सबसे पुराने राष्ट्रव्यापी समूह पर शुक्रवार को नाबालिगों सहित अपने छात्रों की रक्षा करने में विफल रहने के लिए मुकदमा दायर किया गया था, संगठन द्वारा नियोजित यौन दुर्व्यवहारियों से एक संस्कृति में मुकदमे के दावों ने दुरुपयोग को वर्षों तक जारी रखने में सक्षम बनाया।

नेशनल फेडरेशन ऑफ द ब्लाइंड के खिलाफ मुकदमा एलिसा मेंडेज़, 20 का प्रतिनिधित्व करने वाले वकीलों द्वारा दायर किया गया था, जो कानूनी रूप से नेत्रहीन है और कहती है कि 2018 में एक प्रशिक्षण कार्यक्रम में भाग लेने के दौरान उसके प्रशिक्षक माइकल ऑस्बुन द्वारा 16 साल की उम्र में उसका बार-बार यौन उत्पीड़न किया गया था। लुइसियाना में एनएफबी-संबद्ध केंद्र।

ऑस्बुन उस समय 22 साल का था जब उस पर मेंडेज़ का पहला यौन उत्पीड़न करने का आरोप लगाया गया था। ऑस्बुन ने आरोपों से इनकार किया, उनके वकील ने सीएनएन को बताया।

एनएफबी, 1940 में स्थापित और बाल्टीमोर में मुख्यालय, सभी 50 राज्यों में सहयोगी, अध्याय और डिवीजन शामिल हैं और “नेत्रहीन अमेरिकियों के अधिकारों की रक्षा के लिए कार्यक्रमों, सेवाओं और संसाधनों” का समन्वय करते हैं, इसकी वेबसाइट के अनुसार।

बाल्टीमोर सिटी सर्किट कोर्ट में दायर मुकदमा, एनएफबी से बैटरी सहित चार मामलों में नुकसान की मांग कर रहा है; लापरवाही; लापरवाह भर्ती, प्रशिक्षण, पर्यवेक्षण और प्रतिधारण; और मैरीलैंड कानून के तहत किसी बच्चे के संदिग्ध दुर्व्यवहार की रिपोर्ट करने की आवश्यकताओं का उल्लंघन।

मुकदमे में, मेंडेज़ ने कहा कि उसकी माँ ने एनएफबी के नेतृत्व को ऑस्बुन द्वारा अपनी बेटी के यौन उत्पीड़न के बारे में बताया, लेकिन इसके बाद भी, मुकदमे का आरोप है, एनएफबी “अभी भी कोई सजा देने में विफल रहा है।”

मुकदमे का दावा है कि एनएफबी “लंबे समय से जानता है कि यौन शिकारियों ने अंधे का फायदा उठाने के लिए अपने संगठनों के भीतर काम किया”। मुकदमे में कहा गया है कि एनएफबी द्वारा जांच शुरू करने से पहले ऑस्बुन के बारे में तीन शिकायतें की गई थीं।

एनएफबी ने लंबित मुकदमेबाजी के कारण मुकदमे में आरोपों पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया, जनसंपर्क के निदेशक क्रिस डेनियलसन ने शुक्रवार को एक फोन कॉल में सीएनएन को बताया।

दिसंबर 2020 में, मेंडेज़ और अन्य लोगों ने दुर्व्यवहार की अपनी कथित कहानियों को सार्वजनिक रूप से साझा करने के बाद, NFB के अध्यक्ष ने स्वीकार किया कि “कुछ” लोगों को NFB सदस्य द्वारा “दुर्व्यवहार या उल्लंघन” किया गया था, “और/या ऐसा महसूस कराया गया कि कोई और नहीं सुन रहा था। ”

ऑस्बुन के खिलाफ आरोपों को देखने के बाद, संगठन ने उन्हें 2020 में पांच साल बाद सदस्य के रूप में लौटने की संभावना के साथ निलंबित कर दिया, मुकदमा कहता है।

जून 2021 में, ऑस्बुन को एक नाबालिग – मेंडेज़ – से कथित रूप से छेड़छाड़ करने के आरोप में गिरफ्तार किया गया था और उसके वकीलों के अनुसार, मेंडेज़ द्वारा रस्टन, लुइसियाना में एक भव्य जूरी के सामने गवाही देने के बाद उसे आरोपित किया गया था।

ऑस्बुन का प्रतिनिधित्व करने वाले एक वकील एरिक जॉनसन ने सीएनएन को दिए एक बयान में कहा कि उनके मुवक्किल आरोपों से इनकार करते हैं। ऑस्बुन ने औपचारिक रूप से अपने खिलाफ लगे आरोपों के लिए दोषी नहीं होने की दलील दी।

जॉनसन ने सीएनएन को शुक्रवार को एक फोन कॉल में अपने मुवक्किल के खिलाफ मुकदमे में आरोपों के बारे में बात करते हुए कहा, “चूंकि मामला लंबित है, श्री ऑस्बुन कथित पीड़ित द्वारा लगाए गए किसी भी और सभी आरोपों या आरोपों की अपनी पूरी बेगुनाही बनाए रखते हैं।”

मुकदमे के अनुसार एनएफबी द्वारा ऑस्बुन को निलंबित किए जाने के बाद मेंडेज़ ने कहा कि वह इस बात से निराश थी कि वह उसकी हल्की सजा को समझ रही थी। मेंडेज़ ने दिसंबर 2020 में सोशल मीडिया पर एक सार्वजनिक खाता देने का फैसला किया, जिसमें उन्होंने कहा कि वह ऑस्बुन के हाथों हुए यौन हमले का विवरण देती हैं, जिसके बारे में उनका कहना है कि इसके बाद अंधे समुदाय में कई अन्य लोगों को एनएफबी कार्यक्रमों में शामिल होने के दौरान दुराचार के समान अनुभव साझा करने के लिए प्रेरित किया।

जैसा कि अधिक कथित पीड़ित सामने आए, NFB के अध्यक्ष मार्क रिकोबोनो ने “माफी का खुला पत्र” जारी किया, जिसे उन्होंने संगठन की विफलता के रूप में वर्णित किया “यदि एक उत्तरजीवी को महसूस किया गया कि स्थिति अनसुनी हो गई है।”

एनएफबी कार्यक्रमों में सैकड़ों पीड़ितों, उत्तरजीवियों और यौन दुराचार के गवाहों और उनके सहयोगियों और समर्थकों ने एक खुले पत्र पर हस्ताक्षर किए, जिसमें संगठन से एनएफबी एजेंसियों के भीतर दुर्व्यवहार के “व्यापक उदाहरणों को कम करने और समाप्त करने” के लिए कार्रवाई करने की मांग की गई। मेंडेज़ के वकीलों के अनुसार, खुले पत्र को उसी दिन प्रकाशित किया गया था जिस दिन रिकोबोनो का सार्वजनिक माफीनामा पत्र प्रकाशित हुआ था।

“मुझे लगता है कि क्योंकि यह [the abuse] इतने लंबे समय से हो रहा था, यह निराशाजनक है क्योंकि यह वास्तव में ऐसा महसूस नहीं होता है कि कुछ भी बदल गया है, ”मेंडेज़ ने इस सप्ताह एक साक्षात्कार में सीएनएन को बताया, दिसंबर 2020 में खुले पत्र पर हस्ताक्षर करने के बाद समय अवधि का जिक्र करते हुए, एनएफबी को कॉल करने के लिए परिवर्तन लागू करें।

एनएफबी ने जनवरी 2021 में दावों की जांच के लिए एक विशेष समिति का गठन किया, जिसने 11 नवंबर, 2021 को अपनी अंतिम रिपोर्ट में खुलासा किया, यौन दुराचार का आरोप लगाने वाली 84 शिकायतें दिसंबर 2020 और नवंबर 2021 के बीच एनएफबी नेतृत्व को सौंपी गईं, रिपोर्ट में कहा गया है।

मुकदमे में कहा गया है कि 2018 में मेंडेज़ ने लुइसियाना सेंटर फॉर द ब्लाइंड में दो महीने के प्रशिक्षण कार्यक्रम से गुजरने के लिए फ्लोरिडा में अपने घर से रुस्टन, लुइसियाना की यात्रा की, जिसने उसके लिए आवास प्रदान किया। कार्यक्रम का उद्देश्य अंधे व्यक्तियों को दैनिक जीवन के लिए कौशल विकसित करने में मदद करना है, मुकदमे के अनुसार “अंधेपन के प्रति सकारात्मक दृष्टिकोण” पर जोर देना।

एक प्रशिक्षु के रूप में अपने पहले दिन, मेंडेज़ का ऑस्बुन द्वारा यौन उत्पीड़न किया गया था, जो उसका उन्मुखीकरण और गतिशीलता प्रशिक्षक था, मुकदमा कायम है, और जिसने एनएफबी के नेशनल एसोसिएशन ऑफ ब्लाइंड स्टूडेंट्स डिवीजन के उपाध्यक्ष के रूप में भी काम किया। बाद के हफ्तों में, ऑस्बुन ने मेंडेज़ के साथ अपने जीवन के बारे में व्यक्तिगत विवरण साझा किया “उसे तैयार करने के प्रयास में और उसे गले लगाने और उसके कंधों और बालों को छूने के प्रयास में,” सार्वजनिक और निजी दोनों में, मुकदमे का दावा है।

मुकदमे में कहा गया है कि कई कर्मचारियों ने ऑस्बुन के “अनुचित व्यवहार” के रूप में वर्णित मुकदमे को देखा और एनएफबी के नेतृत्व के दो सदस्यों को सूचित किया, जिसमें एक व्यक्ति भी शामिल था, जिसने मेंडेज़ को छूने का फोटो साक्ष्य प्रदान किया था। द लुइसियाना सेंटर फॉर द ब्लाइंड ने ऑस्बुन के नेशनल ओरिएंटेशन एंड मोबिलिटी सर्टिफिकेशन को रद्द कर दिया, लेकिन उसे आगे दंडित नहीं किया, मुकदमे का आरोप है; उसे एनएफबी गतिविधियों और कार्यक्रमों में भाग लेने की अनुमति दी गई थी, यह कहता है।

NFB नेत्रहीनों के लिए लुइसियाना केंद्र को अपने संबद्ध केंद्रों में से एक के रूप में चलाता है। सीएनएन ने मुकदमे पर टिप्पणी के लिए केंद्र से संपर्क किया लेकिन तुरंत कोई प्रतिक्रिया नहीं मिली।

एलिसा मेंडेज़, 20, नेशनल फ़ेडरेशन ऑफ़ द ब्लाइंड के ख़िलाफ़ मुकदमे में एक वादी है।

मुकदमे में कहा गया है कि मेंडेज़ द्वारा प्रशिक्षण कार्यक्रम पूरा करने के बाद भी दुर्व्यवहार जारी रहा। मुकदमे के आरोपों के अनुसार, मेंडेज़ की मां, किम्बर्ली बैंक्स, जो एनएफबी के माता-पिता के विभाजन में सक्रिय थीं, ने ऑस्बुन को फ्लोरिडा में परिवार के घर में रहने के लिए आमंत्रित किया, बिना यह जाने कि उस समय उनका कथित रूप से उनकी बेटी के साथ अवांछित संपर्क था।

मुकदमे में कहा गया है कि जब ऑसबुन अपने घर पर रुके थे, तब उन्होंने मेंडेज़ का यौन उत्पीड़न जारी रखा।

मुकदमे में कहा गया है कि मेन्डेज़ के भाई ने ऑस्बुन को “चुंबन करने की कोशिश” करते हुए देखा और अपनी मां को बताया। मेंडेज़ ने सीएनएन को बताया कि उसने बैंकों को सूचित किया कि ऑसबुन द्वारा उसका यौन शोषण किया जा रहा है। बैंकों ने “तत्काल” एनएफबी नेतृत्व को दुर्व्यवहार की सूचना दी, लेकिन अधिकारियों ने उसे दंडित करने के लिए कोई कदम नहीं उठाया, मुकदमा का तर्क है।

“यह उसके लिए वास्तव में कठिन था,” मेंडेज़ ने अपनी माँ के बारे में बात करते हुए सीएनएन को बताया। “मुझे वास्तव में नहीं लगता कि वह जानती थी कि क्या करना है,” उसकी मां ने एनएफबी पर ऑसबुन के कथित कदाचार को ठीक से संभालने के लिए भरोसा किया।

लेकिन अगले वर्ष 2019 में, ऑस्बुन ने लास वेगास में एक राष्ट्रीय सम्मेलन में भाग लिया, जहां उसने मेंडेज़ और उसके दोस्तों का “डंठल” किया, मुकदमे का आरोप है।

अक्टूबर 2019 में, मेंडेज़ ने व्यक्तिगत रूप से एनएफबी नेतृत्व को अपने दुर्व्यवहार की सूचना दी, जिसके कारण आठ महीने तक जांच चली, उसने सीएनएन को बताया।

रिकोबोनो ने सूचित किया कि मेन्डेज़ ऑस्बुन को एनएफबी से पांच साल के लिए निलंबित कर दिया जाएगा, जिससे उन्हें “संगठन में लौटने की अनुमति मिलनी चाहिए, अगर वह कुछ, गोपनीय दिशानिर्देशों को पूरा करते हैं,” मुकदमा दावा करता है। ऑस्बुन की “वैवाहिक स्थिति” के कारण, राष्ट्रपति ने कथित तौर पर एनएफबी को समझाया “निर्णय लिया कि एक हल्की सजा सबसे अच्छी थी,” मुकदमा कहता है, आगे स्पष्टीकरण के बिना।

तभी मेंडेज़ ने फैसला किया कि वह अपनी कहानी सार्वजनिक रूप से साझा करेंगी, 12 दिसंबर, 2020 को एक फेसबुक पोस्ट में लिखती हैं: “मैं अपने साथ जो हुआ उसे साझा करना चाहती थी, इस उम्मीद में कि यह दूसरों की मदद कर सके। मैं अन्य बचे लोगों को अपनी कहानियों को साझा करने के लिए प्रोत्साहित करना चाहता हूं, और जिस तरह से वे चुनते हैं, अपनी आवाज का उपयोग करें।

मुकदमे में कहा गया है कि मेंडेज़ को जो समर्थन मिला, उसने रुस्टन पुलिस विभाग को ऑस्बुन के दुर्व्यवहार की रिपोर्ट करने के लिए मजबूर किया, जिसने फिर एक आपराधिक जांच शुरू की। जून 2021 में, ऑस्बुन को एक नाबालिग से छेड़छाड़ करने के आरोप में गिरफ्तार किया गया था और उसके बाद एक नाबालिग से छेड़छाड़ के 18 मामलों में आरोपित किया गया था, चार्जिंग दस्तावेज़ दिखाते हैं।

मुकदमे का दावा है कि पैम एलन, एनएफबी के बोर्ड के उपाध्यक्ष और अध्यक्ष, साथ ही रिकोबोनो, “वर्षों से” संगठन के भीतर कदाचार के बारे में जानते थे, लेकिन वे अपनी नेतृत्व की भूमिका निभाना जारी रखते हैं।

CNN ने NFB से टिप्पणी के लिए अपने अनुरोध में कई सवाल उठाए, जिसमें यह भी शामिल था कि क्या एलन और रिककोबोनो चल रहे कदाचार के बारे में जानते थे और क्या, यदि कोई हो, तो उनके खिलाफ अनुशासनात्मक कार्रवाई की गई थी। एनएफबी के एक प्रवक्ता ने कहा कि यह मुकदमे पर टिप्पणी करने से इनकार करता है। CNN ने आरोपों पर टिप्पणी के लिए एलन और रिकोबोनो से भी संपर्क किया लेकिन उन्हें कोई प्रतिक्रिया नहीं मिली।

मुकदमे में कहा गया है, “एनएफबी रैंक के भीतर दुर्व्यवहार करने वालों से ठीक से निपटने के बजाय, अपराधियों को संगठन में इधर-उधर ले जाया जाता था और कभी-कभी संगठन में ऊपर ले जाया जाता था।”

दिसंबर 2020 में माफी के अपने खुले पत्र में, रिकोबोनो ने कहा कि एनएफबी कदाचार को संबोधित करने के लिए प्रतिबद्ध था, जिसमें रिपोर्टिंग घटनाओं में सुधार और कदाचार और दुर्व्यवहार से निपटने के लिए प्रशिक्षण को बढ़ावा देना शामिल है।

“हमें गहरा खेद है कि हमारे अस्सी वर्षों में हमने प्रत्येक स्थिति को उचित रूप से नहीं संभाला है या इस तरह की घटनाओं से होने वाले दर्द को ठीक करने में सक्षम नहीं हैं। हम दर्द की इन भावनाओं को अस्वीकार नहीं करते हैं। वास्तव में, हम उन्हें सुनने के लिए बेहतर तरीके खोजना और स्थापित करना चाहते हैं और उन कार्यों को लगातार खत्म करना चाहते हैं जो उन्हें पैदा करते हैं,” रिकोबोनो ने लिखा।

जनवरी 2021 में, रिकोबोनो ने कहा कि एनएफबी अपने सभी सदस्यों के लिए यौन हिंसा और कदाचार पर एक अनिवार्य प्रशिक्षण कार्यक्रम बनाने के लिए बलात्कार, दुर्व्यवहार और अनाचार राष्ट्रीय नेटवर्क के साथ साझेदारी कर रहा है। उसी महीने, राष्ट्रपति ने बचे लोगों का प्रतिनिधित्व करने और एनएफबी में दुराचार को रोकने के लिए एक “उत्तरजीवी-नेतृत्व वाली” टास्क फोर्स बनाई।

6 जनवरी, 2021 को एनएफबी बोर्ड ने कदाचार के आरोपों की आंतरिक जांच की निगरानी के लिए एक विशेष समिति बनाने के लिए मतदान किया। समिति ने नवंबर 2021 में अपनी अंतिम रिपोर्ट जारी की, जिसमें “प्रतिभागियों, विशेष रूप से जो युवा हैं, की सुरक्षा पर जाँच के लिए एक तंत्र स्थापित करने की आवश्यकता” पर जोर दिया गया।

मेंडेज़ ने कहा कि अपनी कहानी साझा करने के बाद उन्हें दूसरों से मिले भारी समर्थन से उन्हें सुकून मिला है, और उन्हें उम्मीद है कि मुकदमा दुर्व्यवहार के अन्य पीड़ितों को आगे आने के लिए प्रोत्साहित करेगा।

“इसमें इतना अकेला महसूस न करना वास्तव में अच्छा था। और मुझे लगता है, उम्मीद है, इसने अन्य लोगों को भी अकेला महसूस न करने में मदद की, ”उसने कहा।

ऑस्बुन का आपराधिक मामला लंबित है और अभी तक परीक्षण के लिए निर्धारित नहीं किया गया है, जॉनसन, उनके वकील ने सीएनएन को बताया। उनकी अगली अदालत की तारीख फरवरी में लुइसियाना के लिंकन पैरिश में निर्धारित है।

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