अपोलो अंतरिक्ष यात्री वाल्टर कनिंघम का 90 वर्ष की आयु में निधन हो गया

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नासा ने कहा कि वाल्टर कनिंघम, एक सेवानिवृत्त नासा अंतरिक्ष यात्री और अंतरिक्ष एजेंसी के प्रसिद्ध अपोलो कार्यक्रम में पहली चालक दल की उड़ान के पायलट का मंगलवार की सुबह 90 वर्ष की आयु में निधन हो गया।

कनिंघम नासा के मानव अंतरिक्ष यान कार्यक्रम के शुरुआती सदस्यों में से एक थे, इसके तीसरे अंतरिक्ष यात्री वर्ग के सदस्य के रूप में, 1963 में अंतरिक्ष एजेंसी में शामिल हुए थे। उन्हें पायलट अपोलो 7 के लिए चुना गया था, जो नासा कार्यक्रम का पहला चालक दल था, जो मनुष्यों के लिए गया था। पहली बार चाँद पर।

कनिंघम परिवार ने नोट किया, “हम उस जीवन में अपने अत्यधिक गर्व को व्यक्त करना चाहते हैं जो उन्होंने जीया, और उस आदमी के लिए हमारी गहरी कृतज्ञता – एक देशभक्त, एक खोजकर्ता, पायलट, अंतरिक्ष यात्री, पति, भाई और पिता” नासा द्वारा साझा किया गया एक बयान। “दुनिया ने एक और सच्चा नायक खो दिया है, और हम उन्हें बहुत याद करेंगे।”

कनिंघम ने अपोलो 7 की उड़ान के दौरान फिशर स्पेस पेन के साथ लिखा, पहली क्रू अपोलो उड़ान और स्पेस पेन की अंतरिक्ष की पहली यात्रा।  पेन का उपयोग नासा के हर मानव अंतरिक्ष यान मिशन पर किया गया है।

अपोलो 7 मिशन 1968 में शुरू हुआ और लगभग 11 दिनों तक चला, चालक दल को कक्षा में एक यात्रा पर भेजा गया, जो एक परीक्षण उड़ान के बराबर था, जो अपोलो कैप्सूल की कक्षा में एक और अंतरिक्ष यान के साथ मिलन स्थल की क्षमता को प्रदर्शित कर सकता था और भविष्य के अन्वेषण का मार्ग प्रशस्त कर सकता था। अंतरिक्ष। नासा के अनुसार, यह अंतरिक्ष से अमेरिकियों के पहले लाइव टीवी प्रसारण में शामिल होने के लिए भी उल्लेखनीय था।

कनिंघम अपोलो 7 चालक दल के अंतिम जीवित सदस्य थे, जिसमें अंतरिक्ष यात्री वैली शिर्रा और डोन ईसेले भी शामिल थे।

क्रेस्टन, आयोवा में जन्मे, और लॉस एंजिल्स में कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय से भौतिक विज्ञान में सम्मान के साथ स्नातक की डिग्री और भौतिकी में स्नातकोत्तर की उपाधि प्राप्त करने वाले, कनिंघम 36 वर्ष के थे जब अपोलो 7 मिशन शुरू किया गया था। 1999 में नासा के मौखिक इतिहास कार्यालय के साथ एक साक्षात्कार के दौरान, उन्होंने अपने करियर पथ और प्रेरणाओं पर विचार किया।

नासा की पहली अपोलो मानवयुक्त उड़ान के लिए चालक दल - (बाएं से) कनिंघम, डोन एफ. ईसेले और वाल्टर एम. शिर्रा - उत्तरी अमेरिकी विमानन संयंत्र में 1968 में मिशन सिम्युलेटर परीक्षण के लिए तैयार करता है।

“मैं उन लोगों में से एक हूं जिन्होंने वास्तव में कभी पीछे मुड़कर नहीं देखा। मुझे केवल इतना याद है कि जब मेरे अंतरिक्ष यात्री बनने के बाद किसी ने मुझसे पूछा था,” कनिंघम ने कहा। “मुझे बस इतना याद है कि मैं अपनी नाक को पीसने के लिए रख रहा था और मैं सबसे अच्छा करना चाहता था – मुझे उस समय एहसास नहीं हुआ, लेकिन ऐसा इसलिए था क्योंकि मैं हमेशा अगले चरण के लिए बेहतर तरीके से तैयार रहना चाहता था। मैं हमेशा भविष्य की ओर देखता रहा हूं। मैं अतीत में नहीं रहता।

यद्यपि उन्होंने केवल एक बार बाहरी अंतरिक्ष में प्रवेश किया, कनिंघम नासा के स्काईलैब कार्यक्रम में एक नेता बन गए, संयुक्त राज्य अमेरिका का पहला अंतरिक्ष स्टेशन जिसने 1973 से 1979 तक पृथ्वी की परिक्रमा की।

नासा में शामिल होने से पहले, कनिंघम ने अमेरिकी नौसेना में भर्ती किया और 1952 में एक पायलट के रूप में प्रशिक्षण शुरू किया, उनकी आधिकारिक नासा जीवनी के अनुसार, और उन्होंने कोरिया में 54 मिशनों पर यूएस मरीन कॉर्प्स के साथ एक लड़ाकू पायलट के रूप में काम किया।

कनिंघम ने नासा के ओरल हिस्ट्री ऑफिस के साथ साक्षात्कार में कहा, “केवल एक चीज जिसे मैं विशेष रूप से एक अंतरिक्ष यात्री बनने के लिए याद कर सकता हूं, क्योंकि मैंने देखा कि मैं दुनिया में सबसे अच्छा लड़ाकू पायलट नहीं तो एक बन गया था।”

कनिंघम ने यूसीएलए में एक थीसिस को पूरा किए बिना भौतिकी में डॉक्टरेट भी पूरा किया, और बाद में, 1974 में, उन्होंने हार्वर्ड ग्रेजुएट स्कूल ऑफ बिजनेस में एक उन्नत प्रबंधन कार्यक्रम पूरा किया, नासा के अनुसार।

कनिंघम 24 फरवरी, 2015 को वाशिंगटन, डीसी में कैपिटल हिल पर अंतरिक्ष, विज्ञान और प्रतिस्पर्धात्मकता पर अमेरिकी सीनेट वाणिज्य, विज्ञान और परिवहन की उपसमिति के दौरान अंतरिक्ष अन्वेषण पर गवाही देता है।

उन्होंने अंतरिक्ष यात्री कोर में शामिल होने से पहले एक गैर-लाभकारी सैन्य थिंक टैंक रैंड कॉर्पोरेशन के लिए एक भौतिक विज्ञानी के रूप में काम किया।

अंतरिक्ष एजेंसी छोड़ने के बाद, कनिंघम ने निजी क्षेत्र में विभिन्न भूमिकाएँ निभाते हुए कई भूमिकाएँ निभाईं। उनकी नासा जीवनी के अनुसार, उन्होंने विकास कंपनियों में कई कार्यकारी भूमिकाओं में काम किया, स्टार्टअप्स के लिए एक सलाहकार के रूप में काम किया, एक उद्यमी और निवेशक बने और अंततः एक रेडियो टॉक शो होस्ट बन गए।

बाद के वर्षों में, कनिंघम भी मानवता के जलवायु परिवर्तन के प्रभाव के बारे में प्रचलित धारणाओं के मुखर आलोचक बन गए।

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