ईपीए घातक वायु प्रदूषण पर नकेल कसने के लिए नए नियम का प्रस्ताव करता है



सीएनएन

2012 के बाद से पहली बार, अमेरिकी पर्यावरण संरक्षण एजेंसी घातक वायु प्रदूषण को कम करने के लिए एक लंबे समय से प्रतीक्षित कदम – ठीक कालिख के लिए संघीय वायु गुणवत्ता मानक के लिए एक अद्यतन का प्रस्ताव कर रही है।

वर्तमान मानक, जो एक दशक से अधिक समय से लागू है, औसत वार्षिक को सीमित करता है वायु के सूक्ष्म कण प्रदूषण की मात्रा 12 माइक्रोग्राम प्रति घन मीटर है। EPA उस सीमा को 9 से 10 माइक्रोग्राम तक कम करने का प्रस्ताव कर रहा है, हालांकि यह 8 के रूप में कम और 11 माइक्रोग्राम प्रति घन मीटर की सीमा पर सार्वजनिक टिप्पणी करेगा। अंतिम मानक उस सीमा में कहीं एक अंक होगा।

महीन कण पदार्थ – जिसे PM2.5 कहा जाता है – गैसोलीन, डीजल और तेल, साथ ही लकड़ी जैसे जीवाश्म ईंधन के जलने से बाहरी हवा को प्रदूषित करता है। यह सबसे नन्हा प्रदूषक है फिर भी सबसे खतरनाक है। जब साँस ली जाती है, तो यह फेफड़ों के ऊतकों में गहराई तक जाता है, जहाँ यह रक्तप्रवाह में प्रवेश कर सकता है और हृदय रोग, अस्थमा और अन्य श्वसन संबंधी बीमारियों में योगदान कर सकता है।

इस प्रदूषण के संपर्क में आने से उन लोगों में फेफड़ों के कैंसर का खतरा भी बढ़ जाता है, जिन्होंने कभी धूम्रपान नहीं किया है। वैज्ञानिकों ने हाल ही में उस बढ़े हुए जोखिम के लिए एक संभावित तंत्र पाया – कुछ वायु प्रदूषण कण वायुमार्ग में कोशिकाओं में उत्परिवर्तन को बढ़ावा दे सकते हैं।

महत्वपूर्ण स्वास्थ्य जोखिम को देखते हुए, विश्व स्वास्थ्य संगठन ने 2021 में सिफारिश की कि पर्यावरण एजेंसियों ने स्वीकार्य सीमा को 5 माइक्रोग्राम प्रति घन मीटर हवा में घटा दिया। ऐसा करने से, संगठन ने कहा, ठीक कण प्रदूषण से जुड़ी मौतों को 80% तक कम कर सकता है, हालांकि वायु प्रदूषण की कोई मात्रा पूरी तरह से सुरक्षित नहीं है।

हालांकि यह पिछले मानकों से अधिक मजबूत है, EPA प्रस्ताव WHO की सिफारिश से कम है।

अमेरिकन लंग एसोसिएशन के अध्यक्ष और सीईओ हेरोल्ड विमर ने कहा कि प्रस्ताव “निशान से चूक गया और सार्वजनिक स्वास्थ्य की रक्षा के लिए अपर्याप्त है।”

“कण प्रदूषण मारता है,” विमर ने एक बयान में कहा। उन्होंने कहा कि ईपीए को चिकित्सा विशेषज्ञों के मार्गदर्शन का पालन करना चाहिए और 8 माइक्रोग्राम प्रति घन मीटर की सीमा लागू करनी चाहिए। उन्होंने यह भी कहा कि औसत दैनिक सीमा के लिए एक मजबूत नियम की आवश्यकता है – वर्तमान 35 माइक्रोग्राम प्रति घन मीटर से 25 तक। ईपीए ने कहा कि यह सार्वजनिक टिप्पणी कर रहा है कि संभावित परिवर्तन।

विमर ने कहा कि इस मांग पर स्वास्थ्य संगठन “एकजुट” हैं।

EPA के प्रशासक माइकल रेगन ने प्रस्तावित नियम का बचाव किया, और कहा कि “बहुत समय तक सभी नए विज्ञान को देखने के बाद” और EPA के विशेषज्ञों के साथ-साथ हमारे हितधारकों के परामर्श के बाद तैयार किया गया था।

रेगन ने संवाददाताओं से कहा, “हम ध्वनि विज्ञान और डेटा के कठोर मूल्यांकन के आधार पर इस स्थान पर पहुंचे हैं।”

कैलिफ़ोर्निया एयर रिसोर्सेज बोर्ड के एक आरेख से पता चलता है कि मानव बाल की तुलना में PM2.5 कितना छोटा है।  यह महीन कण पदार्थ व्यास में 2.5 माइक्रोन से कम है।

प्रशासक ने आगे जोर देकर कहा कि नए मानक एजेंसी के पर्यावरणीय न्याय लक्ष्यों को आगे बढ़ाने में मदद करेंगे। काले और भूरे समुदाय औद्योगिक सुविधाओं और राजमार्गों से आने वाले कणों के मामले में असमान रूप से सामने आते हैं।

ऑन्कोलॉजिस्ट और नेशनल मेडिकल एसोसिएशन के अध्यक्ष डॉ. डोरिस ब्राउन ने कहा कि ईपीए के प्रस्ताव का “स्थायी प्रभाव पड़ेगा,” विशेष रूप से रंग के समुदायों पर।

ब्राउन ने संवाददाताओं से कहा, “मैंने अपना करियर स्वास्थ्य इक्विटी और पर्यावरणीय न्याय की वकालत करते हुए बिताया है, क्योंकि जिस वातावरण में वे रहते हैं, उससे किसी को बीमार नहीं होना चाहिए।” “हानिकारक कार्बन प्रदूषण और स्मॉग का सार्वजनिक स्वास्थ्य पर स्थायी और विनाशकारी प्रभाव पड़ता है, और वायु गुणवत्ता मानकों को मजबूत करने का अर्थ है स्वस्थ, अधिक टिकाऊ समुदाय।”

ईपीए को हर पांच साल में और नवीनतम उपलब्ध विज्ञान के अनुसार सूक्ष्म कण प्रदूषण के मानकों को अद्यतन करने के लिए कानून द्वारा आवश्यक है। पिछली बार 2012 में ओबामा प्रशासन के तहत उन्हें अपडेट किया गया था, उन्हें 15 से घटाकर 12 माइक्रोग्राम प्रति घन मीटर कर दिया गया था।

ट्रंप प्रशासन के दौरान मानकों को कड़ा नहीं किया गया था। ट्रम्प प्रशासन के फैसले ने पर्यावरण और सार्वजनिक स्वास्थ्य समूहों के बीच आक्रोश पैदा कर दिया। तत्कालीन-ईपीए प्रशासक एंड्रयू व्हीलर ने कहा कि अमेरिका ने पहले ही “पार्टिकुलेट मैटर सांद्रता को कम करने में अविश्वसनीय प्रगति की है” और मानक को और बढ़ाने की आवश्यकता नहीं है। लेकिन व्हीलर की टिप्पणियों ने सीधे तौर पर ईपीए के अपने वैज्ञानिकों की सिफारिश का खंडन किया, जिसमें पाया गया कि कालिख नियमों को और कड़ा करने से हजारों लोगों की जान बचाई जा सकती है।

प्रस्तावित अद्यतन के साथ भी, बिडेन प्रशासन समय से पीछे चल रहा है। जब रेगन ने शुरू में घोषणा की कि ईपीए कालिख पर सख्त सीमा पर विचार करेगा, एजेंसी की समयरेखा 2022 की गर्मियों तक एक मसौदा नियम का प्रस्ताव कर रही थी, इस वर्ष के वसंत में नियम को अंतिम रूप देना।

शुक्रवार का प्रस्तावित नियम एक सार्वजनिक टिप्पणी अवधि से गुजरेगा और इस वर्ष के अंत में इसे अंतिम रूप दिए जाने की उम्मीद है।

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