एक रोमांस लेखक को मरा हुआ माना गया था। जब वह वापस लौटी तो कहानी और उलझ गई

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सितंबर 2020 में, सुसान मीचेन के प्रशंसकों और दोस्तों को विनाशकारी खबर मिली। रोमांस लेखक के फेसबुक अकाउंट ने एक संदेश पोस्ट किया जिसमें कहा गया था कि वह मर चुकी है। एक बाद की पोस्ट ने दावा किया कि उसने अपनी जान ले ली थी और सुझाव दिया था कि उसके कार्य उसके संपन्न, घनिष्ठ ऑनलाइन लेखन समूह में दूसरों द्वारा ऑनलाइन बदमाशी के परिणाम थे।

अगले दो वर्षों में, उनके साथी लेखकों और वफादार अनुयायियों ने उनकी प्रकाशित रचनाओं के माध्यम से उनकी स्मृति को जीवित रखने में मदद की। हालांकि, उसके फेसबुक अकाउंट ने इस महीने एक चौंकाने वाला दावा किया: मीचेन अभी भी जीवित थी, और वह लेखन पर वापस लौटना चाहती थी।

“मज़ा शुरू करें,” पोस्ट का समापन हुआ।

विचित्र पोस्ट ने मीचेन के प्रशंसकों और साथी लेखकों को भ्रम और रोष में डाल दिया। क्या जिस महिला को वे एक दोस्त, एक सहकर्मी और एक संरक्षक के रूप में मानते थे, वह एक विनाशकारी, वर्षों से चली आ रही छलावा थी? सीएनएन से बात करने वालों का कहना है कि घोटाले ने उनके स्वतंत्र प्रकाशन समुदाय को बनाए रखने वाले विश्वास और सहयोग को खत्म करने की धमकी दी है। इससे भी बड़ी बात यह है कि वर्षों के शोक के बाद उत्तर की उनकी खोज ने केवल और अधिक प्रश्न खड़े किए हैं।

स्वतंत्र प्रकाशन की दुनिया में, समुदाय ही सब कुछ है। समान शैलियों के लेखकों के लिए वर्षों के दौरान मजबूत बंधन बनाना असामान्य नहीं है, भले ही वे व्यक्तिगत रूप से एक-दूसरे से कभी नहीं मिले हों। इसी तरह एक पैरानॉर्मल और सस्पेंस रोमांस लेखक कैंडेस एडम्स ने 2019 में मीचेन से ऑनलाइन मुलाकात की।

“मुझे लगता है कि इसे समझाने का सबसे अच्छा तरीका है, हम सभी को मिलकर काम करना होगा। हम सबको मिलकर मार्केटिंग करनी है। हम रिलीज़ और सूचनाओं की अदला-बदली करते हैं, और लॉन्च पार्टियों को ऑनलाइन आयोजित करते हैं,” एडम्स ने सीएनएन को बताया। “दुनिया में मेरे कुछ सबसे अच्छे दोस्त लेखक हैं जिनसे मैं अपनी लेखन यात्रा के दौरान मिला हूं, और हम लगभग हर दिन बात करते हैं।”

एडम्स याद करते हैं कि सितंबर 2020 में जब किसी ने मीचेन के निजी फेसबुक अकाउंट पर यह घोषणा करने के लिए पोस्ट किया था कि कुछ दिनों पहले उनकी मृत्यु हो गई थी, तो इंडी समुदाय को झटका लगा था। हालांकि पोस्ट को या तो हटा दिया गया है या तब से छिपाया गया है, सीएनएन को प्रदान किए गए स्क्रीनशॉट में एक संक्षिप्त घोषणा दिखाई देती है जो बदमाशी के एक अप्रत्यक्ष संदर्भ के साथ समाप्त होती है: “कृपया हमें अकेला छोड़ दें, इस गड़बड़ उद्योग में हमारी कोई इच्छा नहीं है। ”

सीएनएन स्वतंत्र रूप से यह सत्यापित नहीं कर सकता कि मीचेन के नाम वाले सोशल मीडिया खातों के पीछे कौन है।

मीचेन ने एक दर्जन से अधिक समकालीन रोमांस किताबें लिखी हैं, जिस तरह के रोमांस पाठक अमेज़ॅन, किंडल अनलिमिटेड और ऑडियो बुक प्लेटफॉर्म पर बड़ी संख्या में खाते हैं। कई लेखकों की तरह, उनका फेसबुक पर एक सक्रिय फैन पेज भी था, जिसे “द वार्ड” कहा जाता था। उसकी कथित मौत के बाद, इसे किसी ने मीचेन की बेटी होने का दावा करते हुए अपने कब्जे में ले लिया, जो मीचेन के निजी फेसबुक अकाउंट के माध्यम से काम कर रही थी। फैन पेज ने उनकी पुस्तकों और ऑडियो पुस्तकों पर सौदों की पेशकश की, जिन्हें पाठकों ने मीचेन को सम्मानित करने के लिए खरीदा। साथी लेखकों के एक समूह ने भी उनकी याद में कहानियों के संकलन पर धमकाने वाले समर्पण के साथ सहयोग किया। एडम्स का कहना है कि समूह ने मेचेन के परिवार को अंतिम संस्कार के खर्च में मदद करने के लिए एक धन उगाहने वाली नीलामी भी आयोजित की।

कभी-कभी, उसकी कथित मौत के बाद, मीचेन का फेसबुक अकाउंट आत्महत्या जागरूकता कारणों के लिंक पोस्ट करेगा।

समांथा ए. कोल, एक साथी रोमांस लेखिका, का कहना है कि उसे मीचेन की कथित मौत के बाद निशाना बनाया गया था, क्योंकि वह मीचेन की कथित धमकियों में से एक थी, भले ही कोल ने कहा कि दोनों लेखक वर्षों से दोस्त थे और खराब रक्त का कोई स्पष्ट कारण नहीं था।

“मैं बहुत परेशान था क्योंकि मैंने उससे कुछ महीनों तक चैट में बात नहीं की थी, जिस तरह कभी-कभी दोस्त संपर्क से बाहर हो जाते हैं। मुझे इसके बारे में ग्लानि महसूस हुई, ”कोल ने सीएनएन को बताया। “फिर, अचानक, लोग यह कहते हुए नाटक छेड़ने की कोशिश कर रहे हैं कि मैं उन लोगों में से एक था जो उसे धमका रहे थे, कि मैं उस कारण का एक हिस्सा था जिसने उसे आत्महत्या करने के लिए प्रेरित किया था।”

3 जनवरी को कोल से उनके स्वतंत्र प्रकाशन समुदाय के एक अन्य सदस्य ने संपर्क किया।

“क्या आपको सुसान मेचेन याद है?” उसने कोल से पूछा। “ठीक है, आपको यह देखने की ज़रूरत है कि क्या हो रहा है।”

जहां तक ​​आश्चर्यजनक रिटर्न की बात है, द वार्ड में मेचेन के खाते के तहत पोस्ट की गई घोषणा, जिसमें कहा गया था कि वह वास्तव में जीवित थी और अपने करियर को फिर से शुरू करने के लिए तैयार थी, काफी आकस्मिक थी।

“मैंने इस पर एक लाख बार बहस की कि इसे कैसे करना है और अभी भी सुनिश्चित नहीं है कि यह सही है या नहीं। बहुत सारे प्रश्न होने जा रहे हैं और बहुत सारे लोग समूह छोड़ रहे हैं, मुझे लगता है,” पोस्ट शुरू हुई।

तुरंत, साथी लेखकों ने गुस्से और भ्रम की स्थिति में जवाब दिया।

क्या उसकी मौत एक धोखा थी? क्या मीचेन सचमुच जीवित थी? सीएनएन द्वारा समीक्षा की गई प्रतिक्रियाओं में, मीचेन के खाते ने इस बात से इनकार नहीं किया कि लेखक की मौत की खबर झूठी थी।

सीएनएन ने मीचेन और उसके परिवार से फोन, ईमेल और उसके सोशल मीडिया खातों के माध्यम से कई बार संपर्क करने की कोशिश की, और उसे कोई प्रतिक्रिया नहीं मिली।

मीचेन के अकाउंट से वह पोस्ट जिसने इंडी राइटिंग कम्युनिटी को सदमे में डाल दिया।

कोल का कहना है कि वह फिदा थी। उसने उस महिला के खाते को मैसेज किया जिसे उसने एक बार दोस्त माना था, एक ऐसी महिला जिसके लिए उसने शोक मनाया था और जिसकी अनुचित आलोचना की थी।

“क्या हो रहा है????” उसने याचना की।

“कुछ नहीं,” मीचेन के खाते ने जवाब दिया। “मैं बस अपना जीवन वापस चाहता हूं। मेरा परिवार बुरी स्थिति में था और उन्होंने वही किया जो उन्होंने मेरे लिए सबसे अच्छा समझा।”

रहस्योद्घाटन इतना भारी था, कोल को नहीं पता था कि क्या सोचना है। यदि मीचेन जीवित थी, तो उसने न केवल अपने समुदाय के सदस्यों को पीड़ा में भेजा था, उसने या उसके खाते के पीछे के व्यक्ति ने भी आत्महत्या का झूठा दावा करने की अकल्पनीय रेखा को पार कर लिया था।

फिर, कोल को एक टिकटॉक खाता दिखाया गया जो कि उसके वास्तविक नाम और चेहरे के साथ, मीचेन का प्रतीत होता है, जो उस समय सक्रिय था जब वह कथित रूप से मर गई थी। (एडम्स ने सीएनएन को पुष्टि की कि टिकटोक में व्यक्ति मीचेन प्रतीत होता है, क्योंकि मीचेन ने सोशल मीडिया पर लाइव रीडिंग के दौरान अपना चेहरा दिखाया था।)

कोल के लिए यह आखिरी तिनका था। इंडी पब्लिशिंग कम्युनिटी में उसने और अन्य लेखकों ने ऑनलाइन तूफान खड़ा कर दिया, मेचेन के खाते के साथ निजी संचार के स्क्रीनशॉट पोस्ट किए, साथ ही मेचेन की कथित तौर पर मृत्यु के बाद से दो साल से अधिक समय से खाते की गतिविधि के अंश भी पोस्ट किए। साथ में, लेखकों का कहना है कि उन्होंने झूठ और भ्रम की एक चौंकाने वाली तस्वीर को एक साथ जोड़ दिया।

मीचेन के फेसबुक अकाउंट के अनुसार, 2020 में अपनी कथित मौत के समय मेचेन ने खुद की जान लेने की कोशिश की थी। आगे कोई भी विवरण स्पष्ट नहीं है। लेकिन इस बात का कोई सबूत नहीं था कि वह वास्तव में मर चुकी थी, और उसके कुछ साथी लेखकों को संदेह है कि वह उन सभी के बीच ऑनलाइन रहती रही होगी।

एडम्स ने सीएनएन को बताया, “कोई नहीं जानता कि क्या यह वास्तव में उनकी बेटी थी जो इस समय पोस्ट कर रही थी।” मीचेन की कथित मृत्यु के कुछ समय बाद, टीएन स्टील नाम के एक फेसबुक अकाउंट ने द वार्ड में बातचीत शुरू की, और अंततः मेचेन के लंबे समय के सहायक, कोनी ऑर्टिज़ से मॉडरेशन लिया।

समुदाय के सदस्यों को संदेह है कि स्टील किसी अन्य नाम के तहत काम कर रहा हो सकता है। लेखकों ने नोट किया कि स्टील के लिए सूचीबद्ध जन्मदिन और सालगिरह की तारीखें मीचेन की तरह ही थीं। सोशल मीडिया पर मीचेन की कथित वापसी के कुछ दिन पहले, स्टील अकाउंट के पीछे के व्यक्ति ने घोषणा की कि वे अपने मूल नाम के तहत पोस्टिंग पर वापस जाना चाहते हैं।

“तो अगर यह सब सच है, तो वह अपनी मौत का नाटक करती है, फिर संभवतः अपनी बेटी होने का नाटक करती है, और इस पूरी बात को देखने के लिए एक और खाता बनाती है,” कोल कहते हैं। “उसने शोक मनाने वालों के साथ बातचीत की। उसने लोगों को पोस्ट करते हुए देखा कि वे मीचेन को कितना याद करते हैं और वे कितने दुखी हैं।

मीचेन के सहायक ऑर्टिज़ स्थिति से विशेष रूप से प्रभावित थे। ऑर्टिज़ इंडी प्रकाशन क्षेत्र में पांडुलिपियों की समीक्षा करने और लेखकों के लिए प्रतिक्रिया और सहायता प्रदान करने का काम करता है। उसने कहा कि वह मीचेन को एक अच्छी दोस्त मानती है। अगर मीचेन अपनी पहचान के पीछे से उसकी मौत के बाद देख रही थी, तो उसने ऑर्टिज़ को अपने दिवंगत दोस्त को श्रद्धांजलि देते देखा होगा और उसकी सोशल मीडिया उपस्थिति को बनाए रखने में मदद की होगी। उसने ऑर्टिज़ को मेचेन का बचाव करते हुए भी देखा होगा जब इस बारे में संदेह जताया गया था कि क्या लेखक को पहले स्थान पर भी धमकाया गया था।

ऑर्टिज़ ने सीएनएन को बताया कि वह अपने दोस्त के स्पष्ट धोखे से “तबाह” हो गई थी।

“मुझे सुसान के सह-साजिशकर्ता के रूप में आरोपित किया गया है,” उसने कहा। “मैं एक सेवानिवृत्त पुलिस अधिकारी हूं और ऐसा कभी नहीं करूंगा। मुझे नहीं पता था कि सुसान क्या कर रही थी, भले ही हम करीब थे।

ऑर्टिज़ ने कहा, जब उसे मीचेन की मौत का पता चला, तो उसने अंतिम संस्कार में शामिल होने के लिए कहा। उसने सुसान के निजी फेसबुक अकाउंट पर व्यक्तिगत पोस्टिंग के अनुरोध को निर्देशित किया, जिसने मीचेन की बेटी होने का दावा किया था।

एक एंथोलॉजी मीचेन के लेखन सहयोगियों ने उनकी कथित मौत के बाद आयोजित की।

“उन्होंने कहा नहीं, और सुसान का अंतिम संस्कार किया गया था,” ऑर्टिज़ ने कहा। “उसके बाद, मेरे पास कोई और संपर्क नहीं था।” ऑर्टिज़ व्यक्तिगत रूप से मेचेन से कभी नहीं मिला था, लेकिन उसने उससे फोन पर बात की थी।

जब मीचेन ने अपनी शानदार वापसी की, तो लेखकों ने तुरंत जवाब मांगे। मीचेन की कथित मौत के बाद, उसके समुदाय के सदस्यों ने उसे याद करने की मांग की। उनके व्यक्तिगत फेसबुक अकाउंट और उनके प्रशंसक पृष्ठ ने उनकी पुस्तकों और ऑडियो पुस्तकों के कोड को बढ़ावा देने के लिए उनकी मृत्यु का आह्वान किया, जिसे प्रशंसकों से भावनात्मक प्रतिक्रियाएं मिलीं। एक समय पर, मीचेन के खाते ने दो अधूरी पुस्तकों के लिए संपादन सहायता मांगी।

एडम्स ने “बुली किंग एंथोलॉजी” नामक एक विशेष संकलन में योगदान दिया, जिसे मेचेन की स्मृति में कई लेखकों द्वारा एक साथ रखा गया था।

“सुसान मीचेन के लिए,” पुस्तक का समर्पण पढ़ता है।

“दुनिया उसके बिना थोड़ी कम उज्ज्वल है। शब्द चोट पहुँचा सकते हैं, लेकिन उन्हें ऐसा नहीं करना है। शब्द भी ठीक कर सकते हैं। चलो धमकाना जारी रखें जहां यह है – कल्पना में।

एडम्स कहती हैं कि उन्हें याद नहीं है कि उन्होंने ऐसा कोई सबूत देखा हो कि मीचेन वास्तव में इस तरह के दुर्व्यवहार का शिकार हुई थी। लेकिन स्वतंत्र प्रकाशन जगत में डराना-धमकाना एक वास्तविक समस्या है – इसमें संदेह क्यों?

एडम्स ने कहा, “मुझे नहीं लगता कि किसी ने सोचा था कि उन्हें सबूत चाहिए कि यह हो रहा था।” “फिर, हमें भी किसी की आत्महत्या साबित करने के लिए मृत्यु प्रमाण पत्र की आवश्यकता नहीं होनी चाहिए।”

इस कहानी के नाटकीय अंशों के नीचे, कुछ बुनियादी सवालों का जवाब दिया जाना चाहिए: हम कैसे जानते हैं कि असली सुसान मीचेन इन नवीनतम खुलासे के पीछे है? पिछले दो वर्षों से उसके खातों में पोस्टिंग कौन कर रहा था? क्या वास्तव में उसके समुदाय में कोई उसे जानता था? ये प्रश्न उन लोगों के लिए विकट रूप से कठिन हो जाते हैं जो केवल ऑनलाइन बातचीत और फोन कॉल के माध्यम से मीचेन को जानते थे।

हालाँकि, ऑनलाइन सार्वजनिक और निजी बातचीत में, लेखक के खातों ने सबसे महत्वपूर्ण आरोप का खंडन नहीं किया है: सुसान मेचेन की मृत्यु 2020 में नहीं हुई थी। स्कैंडल के शब्द फैलने के कुछ समय बाद मीचेन से संबंधित एक टिकटोक खाते को हटा दिया गया था, लेकिन सामान्य जानकारी में खाते के वीडियो, जो हाल ही में 2023 तक पोस्ट किए गए हैं, मेचेन के बारे में ज्ञात तथ्यों से मेल खाते हैं, जिसमें उसकी उम्र और समानता भी शामिल है।

एडम्स का कहना है कि वह टेनेसी में बेंटन सिटी पुलिस विभाग के संपर्क में हैं, जहां मेचेन रहती हैं। बीसीपीडी के चीफ रॉकी किंग ने सीएनएन को बताया कि, जबकि वह मेचेन के खिलाफ किसी भी कानूनी दावे की पुष्टि नहीं कर सके, वह पुष्टि कर सकते हैं कि विभाग के पास सुसान मेचेन के नाम से एक निवासी का रिकॉर्ड है। CNN स्वतंत्र रूप से पुष्टि नहीं कर सकता है कि यह सुसान मीचेन वही सुसान मीचेन है जो लेखक विवाद में शामिल थी।

जब कोल ने अप्रत्याशित वापसी के बाद किसी को मेसेज किया तो उसने सोचा कि वह मीचेन है, कोल ने कहा कि उसे उम्मीद है कि उसे पेशेवर मदद मिल रही है।

“मेरी किताबें बिल्कुल नहीं बिकी,” उत्तर पढ़ा। “बेहतर जगह पाने के लिए जब मैंने अपने मनोचिकित्सक और चिकित्सक के साथ काम किया तो मैं चुप रहा।”

“मुझे लगता है कि कुछ लोग उसका बचाव करने की कोशिश कर रहे हैं, यह कहते हुए कि उसके पास स्पष्ट रूप से कुछ मुद्दे हैं और हमें इस बारे में विचार करना चाहिए,” कोल कहते हैं। “कौन सा सही है। लेकिन उसने लोगों को चोट भी पहुंचाई और लोगों से झूठ बोला। मुझे नहीं लगता कि उसे कोई पछतावा है, या उसके द्वारा किए गए दर्द और विश्वासघात का कोई एहसास नहीं है।

एडम्स इस दुर्भाग्यपूर्ण अध्याय के दीर्घकालिक प्रभावों के बारे में चिंतित हैं जो उन लेखकों और रचनाकारों पर होंगे जो इंडी प्रकाशन दुनिया को इतना खास बनाते हैं।

“वह सौहार्द वास्तव में धमकी दी गई है। जब भी कोई मांगता है तो हम सहायता और सहायता देने के आदी हो जाते हैं। लेकिन अब, ‘क्या होगा अगर वे झूठ बोल रहे हैं?’

“मैंने उद्योग में बहुत विश्वास खो दिया है,” ऑर्टिज़ कहते हैं। “दोस्त जिन्हें मैंने सोचा था कि दोस्त थे, वास्तव में नहीं हैं।”

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