कैसे WWE के विंस मैकमैहन ने यौन उत्पीड़न और कंपनी फंड के दुरुपयोग के आरोपों के बावजूद बेरहमी से अपनी नौकरी वापस पा ली


वाशिंगटन
सीएनएन

पेशेवर कुश्ती अपनी विचित्र, नाटकीय कहानियों के लिए जानी जाती है जिसने पीढ़ियों को मोहित किया है। यह एक एथलेटिक सोप ओपेरा है, जो पहलवानों के साथ भावनात्मक ड्रामा पर बनाया गया है, जो कभी-कभी महीनों के लिए पृष्ठभूमि में केवल उचित समय पर अपनी चाल चलने की योजना बनाते हैं, हर बीट का पालन करने वाले प्रशंसकों से भरे एरेनास से पागल प्रतिक्रियाओं को आकर्षित करते हैं।

लेकिन पिछले कई हफ्तों में वर्ल्ड रेसलिंग एंटरटेनमेंट के कॉर्पोरेट कार्यालय में चल रही वास्तविक जीवन की गाथा उस से भी आगे निकल जाती है जो उन कलाकारों और उनके बैकस्टेज सहयोगियों ने सपना देखा था।

कॉर्पोरेट और रचनात्मक स्तरों पर WWE के पीछे लंबे समय तक काम करने वाले विंस मैकमोहन ने अपनी सेवानिवृत्ति की घोषणा के लगभग छह महीने बाद 10 जनवरी को कंपनी में चौंकाने वाली वापसी की। मैकमोहन पर बेवफाई और यौन दुराचार के आरोपों को छिपाने के लिए कई महिलाओं को लाखों का भुगतान करने के लिए कंपनी के फंड का इस्तेमाल करने का आरोप लगाया गया था।

लेकिन पिछले हफ्ते कुछ ही दिनों की एक श्रृंखला में, मैकमोहन ने कंपनी के निदेशक मंडल में अपनी वापसी की योजना बनाई, कुछ सदस्यों को मजबूर करके इसे फिर से आकार दिया, उन्हें अपने स्वयं के सहयोगियों के साथ बदल दिया, और उस नए बोर्डरूम की शक्ति का इस्तेमाल खुद को अपने पुराने में स्थापित करने के लिए किया। कार्यकारी अध्यक्ष के रूप में नौकरी। उनकी अपनी बेटी – कंपनी के उत्तराधिकारी जो वर्षों से नौकरी लेने के लिए तैयार दिखाई दे रहे थे – ने इस्तीफा दे दिया।

तेजस्वी और तेज विकास ने कुश्ती की दुनिया को झकझोर कर रख दिया है, एक बिक्री की अफवाहें कुश्ती ट्विटर और कंपनी के अंदर और बाहर के लोगों को जलाने के साथ सोच रही हैं कि डब्ल्यूडब्ल्यूई और पेशेवर कुश्ती के भविष्य के लिए इसका क्या मतलब है।

जुलाई में, विन्स मैकमोहन – डब्ल्यूडब्ल्यूई और पेशेवर कुश्ती में एक हमेशा मौजूद बल, वह व्यक्ति जिसने परंपरा की पीढ़ियों को कायम रखने वाली एक दृष्टि की सेवा में व्यवसाय को फिर से बनाया, अपना आधिपत्य बनाया – सेवानिवृत्त। या आप जो पूछते हैं उसके आधार पर उसने इस्तीफा दे दिया।

यह एक ऐसा क्षण था जब कई कुश्ती प्रशंसकों और पर्यवेक्षकों ने कभी सोचा भी नहीं था कि वह आएंगे। लंबे समय तक डब्ल्यूडब्ल्यूई के अध्यक्ष और सीईओ इतने प्रखर माइक्रोमैनेजर थे कि वे मुश्किल से सोते थे, शायद ही कभी छुट्टियां लेते थे और कंपनी के आउटपुट के हर एक पहलू पर अपनी खुद की स्पिन डालना कभी बंद नहीं करते थे। कंपनी के कई लंबे समय के अनुयायियों ने यह मान लिया कि वह सेवानिवृत्त होने के बजाय भूमिका में मर जाएंगे।

लेकिन बेवफाई और यौन दुराचार के आरोपों को छुपाने के लिए कई महिलाओं को चुपके से पैसों के भुगतान के बारे में पहली बार द वॉल स्ट्रीट जर्नल में प्रकाशित खुलासे की एक श्रृंखला ने कुश्ती की सबसे महत्वपूर्ण कंपनी के प्रमुख के रूप में मैकमोहन के पौराणिक दौर को समाप्त कर दिया। अतिरिक्त रिपोर्टिंग दिसंबर में आई, जिसमें अतिरिक्त महिलाओं ने मैकमोहन पर यौन उत्पीड़न का आरोप लगाया, ऐसा लगा कि डब्ल्यूडब्ल्यूई से स्थायी रूप से चले जाने के कारण उनकी स्थिति मजबूत हो गई।

डब्ल्यूडब्ल्यूई हमेशा एक पारिवारिक व्यवसाय रहा है – विंस मैकमोहन, सीनियर ने 1980 के दशक में अपने बेटे को बागडोर सौंप दी थी – और ऐसा लगता है कि वह इसी तरह जारी रहेगा। विन्स मैकमोहन की बेटी, स्टेफ़नी, जिसने कंपनी से अनुपस्थिति की छुट्टी लेने के कुछ ही हफ्ते पहले मनोरंजन और मीडिया उद्योग में एक लंबे समय के कार्यकारी अधिकारी, निक खान के साथ सह-सीईओ की भूमिका में कदम रखा।

और पॉल लेवेस्क – स्टेफ़नी मैकमोहन के पति और एक हॉल ऑफ फ़ेम पेशेवर पहलवान जो खुद और अपने रिंग नाम, हंटर हर्स्ट हेम्सले, या ट्रिपल एच से बेहतर जाने जाते हैं – ने रचनात्मक प्रमुख के रूप में काम ग्रहण किया, जिससे उन्हें WWE की स्टोरीलाइन का प्रभारी बनाया गया और- रिंग एक्शन, जिसे उनके ससुर लंबे समय से मैनेज कर रहे थे।

पिछली गर्मियों में उस क्षण ने पेशेवर कुश्ती उद्योग में एक बड़े बदलाव का संकेत दिया।

WWE की दुनिया में विंस मैकमैहन एक बिजनेस एक्जीक्यूटिव से ज्यादा एक राजा के समान थे, हर चीज पर उनकी उंगलियों के निशान थे। अपनी निर्मम व्यावसायिक प्रथाओं के माध्यम से, उन्होंने उद्योग को अपनी छवि में ढाला, अपनी अधिकांश प्रतियोगिता को व्यवसाय से बाहर कर दिया और अपनी कंपनी को एक में बदल दिया। प्रो कुश्ती के लिए गंतव्य। अधिकांश दो दशकों तक, व्यवसाय पर उनका एकाधिकार था।

लेकिन हाल के वर्षों में उनका रचनात्मक उत्पादन चरमरा गया। डब्ल्यूडब्ल्यूई छोड़ने वाले सितारों ने मैकमोहन के वर्चस्व वाली एक निराशाजनक रचनात्मक प्रक्रिया का वर्णन किया जिसने उनकी दृष्टि को दबा दिया और एक समरूप उत्पाद का नेतृत्व किया जो 1990 के दशक के अंत और 2000 के दशक की शुरुआत में कंपनी के शिखर से मीलों दूर महसूस हुआ।

टीवी अधिकारों से आने वाली कंपनी के अधिकांश राजस्व के साथ, टिकटों या पे-पर-व्यू इवेंट्स पर पैसे खर्च करने वाले प्रशंसकों के बजाय, लोगों को जो वे चाहते हैं उसे देने की आवश्यकता को सामग्री उत्पादन द्वारा प्रतिस्थापित किया गया था। कभी-कभी ऐसा लगता था कि विंस मैकमोहन के रचनात्मक निर्णय अपने दर्शकों को नाराज़ करने और नाराज़ करने के लिए थे, जो कि “स्पोर्ट्स एंटरटेनमेंट” के अपने दृष्टिकोण को पसंद करते हैं या नहीं।

कई लोगों के लिए एक महत्वपूर्ण मोड़ 2015 रॉयल रंबल इवेंट था। प्रशंसक अपने पसंदीदा डेनियल ब्रायन के लिए जोर लगा रहे थे, जो ग्रह पर सबसे प्रतिभाशाली पहलवानों में से एक है, इस घटना के नाम को जीतने के लिए। कई प्रशंसकों के लिए, ब्रायन की दौड़ इस उम्मीद का प्रतीक है कि कंपनी मैकमोहन के चुने हुए पहलवानों के बजाय उनके पसंदीदा पहलवानों को बढ़ावा देगी।

लेकिन मैच के पहले हाफ में ही ब्रायन को बिना किसी औपचारिकता के बाहर कर दिया गया। फ़िलाडेल्फ़िया में भीड़ ने पूरे दूसरे हाफ में हूटिंग की, ब्रायन के नाम का जाप किया और जश्न मनाने से इंकार कर दिया जब रोमन रेंस – व्यापक रूप से प्रशंसकों की उदासीनता के बावजूद कंपनी के भविष्य के लिए मैकमोहन की पसंद के रूप में देखे गए – जीत गए।

दर्शकों की घटती संख्या उम्मीद की कमी को दर्शाती है। जबकि पिछले कई वर्षों में टीवी रेटिंग में गिरावट आई है, कुछ अपवादों के साथ, डब्ल्यूडब्ल्यूई की गिरावट कुल दर्शकों की संख्या में सामान्य गिरावट और प्रमुख 18-49 जनसांख्यिकीय में, Wrestlenomics के अनुसार, एक वेबसाइट है जो उद्योग के व्यापार पक्ष को ट्रैक करती है।

एक बार एक कुश्ती प्रतिभा माना जाता है, आलोचकों ने हाल ही में विन्स मैकमोहन को एक रचनात्मक दायित्व माना है। लेवेस्क और स्टेफ़नी मैकमोहन-खान की जोड़ी का उत्थान इस उम्मीद का संकेत था कि डब्ल्यूडब्ल्यूई पर एक नए युग की शुरुआत हो रही थी और इसकी रचनात्मक प्रणाली को अंततः नए विचारों, नए चेहरों और नई ऊर्जा का लंबे समय से आवश्यक इंजेक्शन मिलेगा।

दिसंबर में, द वॉल स्ट्रीट जर्नल ने बताया कि मैकमोहन वापसी की ओर देख रहा था – पहली गड़गड़ाहट कि नया युग अस्थिर जमीन पर हो सकता है।

जर्नल की रिपोर्टिंग के अनुसार, मैकमोहन अपने आस-पास के लोगों को बता रहा था कि उसे अलग हटने की बुरी सलाह मिली थी, जब अखबार ने रिपोर्ट किया कि उसने “यौन दुराचार के आरोपों” को कवर करने के लिए महिलाओं को हश मनी सेटलमेंट में 12 मिलियन डॉलर से अधिक का भुगतान करने के लिए कंपनी फंड का इस्तेमाल किया। बेवफाई।

डब्ल्यूएसजे ने यह भी बताया कि मैकमोहन का मानना ​​था कि अगर वह कंपनी के निदेशक मंडल के अध्यक्ष और रचनात्मक प्रमुख के रूप में बने रहते तो विवाद बढ़ जाता।

फिर, जनवरी की शुरुआत में, मैकमोहन ने अपनी चाल चली।

जैसा कि सिक्योरिटीज एंड एक्सचेंज कमीशन के साथ फाइलिंग में पता चला है, मैकमोहन ने कहा कि उन्हें कंपनी में वापस जाना पड़ा क्योंकि मीडिया अधिकारों और “रणनीतिक विकल्पों की समीक्षा” पर बातचीत के लिए उनकी “प्रत्यक्ष भागीदारी, नेतृत्व और समर्थन” की आवश्यकता थी। उसने एसईसी को बताया कि वह अपने आप को दो पुराने सहयोगियों के साथ कंपनी के निदेशक मंडल में वापस रख रहा है – इन दोनों को मैकमोहन ने 2020 में कंपनी से निकाल दिया था।

अपमान के साथ सेवानिवृत्त होने और प्रकट रूप से महीनों तक कंपनी से दूर रहने के बावजूद वह ऐसा कैसे कर सकता है? मैकमोहन ने कंपनी में अपना स्टॉक कभी नहीं बेचा और डब्ल्यूडब्ल्यूई के नियंत्रक शेयरधारक बने रहे।

मैकमोहन ने एक समाचार विज्ञप्ति में कहा, “डब्ल्यूडब्ल्यूई के लिए इस अवसर को पूरी तरह से भुनाने का एकमात्र तरीका मेरे लिए कार्यकारी अध्यक्ष के रूप में वापसी करना और हमारे मीडिया अधिकारों के लिए बातचीत में प्रबंधन टीम का समर्थन करना और उसे रणनीतिक विकल्पों की समीक्षा के साथ जोड़ना है।” . “मेरी वापसी डब्ल्यूडब्ल्यूई, साथ ही किसी भी लेन-देन प्रतिपक्षों को इन प्रक्रियाओं में संलग्न होने की अनुमति देगी, यह जानते हुए कि उन्हें नियंत्रित शेयरधारक का समर्थन प्राप्त होगा।”

कुछ ही दिनों के दौरान, वह बहिष्कृत पूर्व कुश्ती कार्यकारी से एक बार फिर उस कंपनी को चलाने के लिए चला गया था जिसे उसने एक क्षेत्रीय खिलाड़ी से एक वैश्विक शक्ति के रूप में ले लिया था। यह सिर्फ उस तरह का स्वर था जिसकी उम्मीद “मि। मैकमोहन,” विन्स मैकमोहन का कुटिल ऑन-स्क्रीन चरित्र, जिसने 1990 के दशक के अंत और 2000 के दशक की शुरुआत में कुश्ती की सबसे बड़ी एड़ी के रूप में काम किया।

कंपनी के बोर्ड में खुद को फिर से स्थापित करने के कुछ ही दिनों बाद, डब्ल्यूडब्ल्यूई के निदेशक मंडल ने सर्वसम्मति से उन्हें कार्यकारी अध्यक्ष के रूप में उनकी पुरानी नौकरी पर लौटा दिया।

इतना ही नहीं, उनकी बेटी, स्टेफ़नी मैकमोहन – जो सालों तक कंपनी को संभालने के लिए तैयार हुई थी और स्क्रीन पर और बाहर प्रमुख भूमिकाएँ निभाई थीं – ने WWE के अध्यक्ष और सह-सीईओ के रूप में इस्तीफा दे दिया, यह सब एक साथ छोड़ दिया।

निक खान को कंपनी के अकेले सीईओ के रूप में छोड़ दिया गया था। लेकिन पिछले सप्ताह के कॉर्पोरेट तंत्र ने दिखाया कि, एक बार फिर, मैकमोहन डब्ल्यूडब्ल्यूई में असली शक्ति थे।

ऐसी खबरें हैं कि मैकमोहन कंपनी को बेचने की संभावनाएं तलाश रहे हैं, लेकिन यह स्पष्ट नहीं है कि इसमें कोई सच्चाई है या नहीं।

अब तक, अपने इरादों के बारे में मैकमोहन के सभी बयान व्यापारिक वार्ताओं से संबंधित हैं। लेकिन स्टेफ़नी मैकमोहन के जाने से कंपनी के साथ उनके पति के भविष्य पर संकट के बादल छा गए हैं।

जैसे ही उनके ससुर ने कंपनी में वापस आने के लिए मजबूर किया, लेवेस्क डब्ल्यूडब्ल्यूई की कहानी कहने के अपने पहले प्रमुख समय के लिए साल के सबसे महत्वपूर्ण समय में अपनी तैयारी कर रहे थे। रेसलमेनिया सीज़न 28 जनवरी के रॉयल रंबल इवेंट के साथ शुरू होता है और अप्रैल के पहले सप्ताहांत तक जारी रहता है, जब डब्ल्यूडब्ल्यूई लॉस एंजिल्स में सोफी स्टेडियम में दो-रात्रि रेसलमेनिया इवेंट – साल का सबसे बड़ा शो आयोजित करता है। डब्ल्यूडब्ल्यूई के लिए लेवेस्क की रचनात्मक दृष्टि के लिए यह पहली बड़ी परीक्षा होने की संभावना थी और कुश्ती प्रशंसकों द्वारा इसकी प्रबलता से प्रतीक्षा की गई थी।

मैकमोहन का फिर से उभरना अब इस प्रश्न को जन्म देता है कि अध्यक्ष कंपनी की रचनात्मक दिशा पर कितना प्रभाव डालने की कोशिश करेंगे, और यह लेवेस्क की अपनी दृष्टि से कैसे टकरा सकता है।

क्रिएटिव पर नियंत्रण लेने पर, डब्ल्यूडब्ल्यूई हॉल ऑफ फेमर ने हाल के वर्षों में मैकमोहन द्वारा छोड़े गए पहलवानों के स्कोर पर फिर से हस्ताक्षर किए, जिनमें ब्रे वायट और ब्रॉन स्ट्रोमैन जैसे सितारे शामिल थे, और अन्य पहलवानों को प्राथमिकता दी जो मैकमोहन की विशिष्ट दृष्टि के अनुरूप नहीं थे। पेशेवर पहलवान – कोई 6 फुट 3 इंच से लंबा, मांसल, अच्छा दिखने वाला और वास्तविक कुश्ती क्षमता वाला वैकल्पिक माना जाता है।

उन लेवेस्क पसंदीदा का भविष्य अब कुछ हफ्ते पहले की तुलना में कम निश्चित लगता है।

मैकमोहन की वापसी की खबर प्रशंसकों को कैसे मिलेगी, इस पर वास्तविक सवाल हैं। कभी व्यवसाय में एक किंवदंती के रूप में देखे जाने वाले व्यक्ति पर कई महिलाओं का यौन उत्पीड़न करने का आरोप लगाया जाता है, फिर जवाबदेही से बचने के लिए कॉर्पोरेट शक्ति के लीवर का उपयोग किया जाता है। हाल के वर्षों में प्रशंसक पहले ही कंपनी से बाहर हो चुके हैं और कुछ मैकमोहन द्वारा बनाए गए उत्पाद पर अपना पैसा, समय और ध्यान खर्च नहीं करने का फैसला कर सकते हैं।

और फिर सवाल यह है कि मैकमोहन की वापसी से प्रो रेसलिंग इंडस्ट्री पर क्या प्रभाव पड़ता है।

ऑल एलीट रेसलिंग (AEW), 2019 में टोनी खान द्वारा शुरू किया गया एक अपस्टार्ट प्रमोशन – ऑटो पार्ट्स अरबपति शाहिद खान का बेटा और WWE सीईओ से कोई संबंध नहीं – और कई स्वतंत्र कुश्ती के सबसे बड़े सितारे, भारत में दूसरी सबसे बड़ी कुश्ती कंपनी बन गई है। डब्ल्यूडब्ल्यूई जो नहीं है, बस वही होने से दुनिया।

लंबी अवधि की कहानी कहने, शानदार मैच, करिश्माई सितारों और कम स्वच्छता वाले उत्पादन पर इसके फोकस ने AEW को कुश्ती उद्योग पर WWE के एकाधिकार को तोड़ने और व्यवसाय में एक सत्यापित खिलाड़ी बनने की अनुमति दी है।

इस प्रकार, यह उद्योग के कुछ उच्चतम प्रोफ़ाइल पहलवानों का घर बन गया था, जो डब्ल्यूडब्ल्यूई की कॉर्पोरेट संस्कृति से जल गए थे और मैकमोहन की सनक के आगे झुक गए थे। जुलाई में उनकी वापसी और WWE रचनात्मक सिंहासन पर लेवेस्क के आरोहण ने कई पर्यवेक्षकों को आश्चर्यचकित कर दिया कि क्या AEW सितारे जहाज कूद कर WWE में जाने की सोच रहे होंगे।

डब्ल्यूडब्ल्यूई कट्टरपंथियों के बीच कुछ उम्मीदें थीं कि लेवेस्क का नया शासन एईडब्ल्यू के उदय को समाप्त करने के लिए काफी सफल हो सकता है। मैकमोहन की वापसी AEW पहलवानों के मन में कुछ संदेह पैदा कर सकती है जो भविष्य में WWE में जाने के बारे में सोच रहे थे।

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