दुकानों का कहना है कि दुकानदारी एक राष्ट्रीय संकट है। संख्याएँ इसका समर्थन नहीं करती हैं


न्यूयॉर्क
सीएनएन

नकाबपोश चोर एक साइकिल पर सैन फ्रांसिस्को में वालग्रीन्स में सवार हो गया, स्वास्थ्य और कल्याण अनुभाग में एक गलियारे में चला गया, और शेल्फ से वस्तुओं के साथ एक काला कचरा बैग लोड किया। फिर वह बाइक पर वापस आ गया, और स्वचालित दरवाजों से निकल गया।

बेशर्म दुकानदारी की घटनाओं के वीडियो, जैसे यह वाला 2021 में सोशल मीडिया पर पोस्ट किए गए, खुदरा चोरी को एक राष्ट्रीय मुद्दे में बदल दिया है।

कंपनियों का कहना है कि इन घटनाओं के कारण माल के नुकसान में बढ़ोतरी हुई है, जिसे सिकुड़न कहा जाता है। मीट्रिक बाहरी चोरी के कारण होने वाली इन्वेंट्री हानियों को शामिल करता है, जिसमें संगठित खुदरा अपराध, कर्मचारी चोरी, मानवीय त्रुटियां, विक्रेता धोखाधड़ी, क्षतिग्रस्त या गलत आइटम और अन्य नुकसान शामिल हैं।

न्यू यॉर्क शहर में वाल्ग्रीन्स में ताला और चाबी के तहत सौंदर्य उत्पाद।

लेकिन खुदरा उद्योग के खुद के सिकुड़ने के आंकड़े उनके इस दावे पर संदेह पैदा करते हैं कि समस्या बहुत बढ़ रही है। शोधकर्ताओं का कहना है कि खुदरा विक्रेता नुकसान के लिए चोरी को दोष दे रहे होंगे जबकि उन्हें वास्तव में इसका कारण पता नहीं है।

श्रिंक एक “मुद्दा है जहां आपको एक समस्या है, लेकिन यह जानने का कोई तरीका नहीं है कि वास्तव में नुकसान कहां से आ रहा है,” फ्लोरिडा विश्वविद्यालय में समाजशास्त्र और अपराध विज्ञान के एक सेवानिवृत्त प्रोफेसर रिचर्ड हॉलिंगर ने कहा, जो खुदरा नुकसान का अध्ययन करते हैं और 1990 के दशक की शुरुआत में खुदरा उद्योग का पहला वार्षिक सुरक्षा सर्वेक्षण शुरू किया।

नेशनल रिटेल फेडरेशन (NRF) के लगभग 60 खुदरा सदस्य कंपनियों के वार्षिक सर्वेक्षण के अनुसार, सिकुड़न एक “तेजी से बढ़ता हुआ मुद्दा” है। 2021 में, खुदरा सिकुड़न $94.5 बिलियन तक पहुंच गई, जो 2020 से केवल 4% अधिक थी, लेकिन 2019 से 53% की छलांग थी।

लेकिन, वास्तव में, नवीनतम NRF सर्वेक्षण के अनुसार, बिक्री के प्रतिशत के रूप में औसत सिकुड़न दर 2020 में 1.6% से गिरकर 2021 में 1.4% हो गई। यह संख्या एक दशक से भी अधिक समय से 1.4% के आसपास मँडरा रही है।

संख्या चाहे कुछ भी कहे, हालांकि, खुदरा विक्रेताओं का कहना है कि संगठित खुदरा अपराध बदतर हो गया है।

NRF सर्वेक्षण के अनुसार, खुदरा विक्रेताओं ने औसतन 2021 में राष्ट्रीय स्तर पर संगठित खुदरा अपराध की घटनाओं में 26.5% की वृद्धि देखी। संगठित खुदरा अपराध आम तौर पर पेशेवर दुकानदारों के समूहों द्वारा बड़े पैमाने पर खुदरा चोरी और धोखाधड़ी को संदर्भित करता है जो चोरी किए गए माल को चोरी करने और फिर से बेचने की साजिश करता है।

कंपनियों और कानून प्रवर्तन विशेषज्ञों का कहना है कि ऑनलाइन शॉपिंग की वृद्धि ने अपराधियों को अमेज़ॅन जैसे ऑनलाइन मार्केटप्लेस पर चोरी किए गए माल को फिर से बेचने के तरीके खोजने की अनुमति दी है। खुदरा विक्रेताओं ने महामारी के दौरान कानून को आगे बढ़ाया है जो चोरी के सामान को फिर से बेचने वाली वेबसाइटों पर नकेल कसेगा।

संगठित खुदरा अपराध खुदरा विक्रेताओं की इन्वेंट्री हानियों का सिर्फ एक घटक है। एनआरएफ सर्वेक्षणों के अनुसार, यह सबसे बड़ा नहीं है और पांच साल पहले की तुलना में कुल सिकुड़न का कम प्रतिशत है।

NRF का अनुमान है कि संगठित खुदरा अपराध में कंपनियों को बिक्री में प्रत्येक $100 के लिए औसतन केवल 7 सेंट का खर्च आता है।

खुदरा विक्रेताओं और व्यापार समूहों ने बार-बार महामारी के दौरान चोरी के संकट स्तर के बारे में बात की है और आपराधिक समूहों द्वारा अक्सर हिंसक “तोड़-फोड़” की घटनाओं में उत्पादों की चोरी की शिकायत की है। डियोडरेंट, शैंपू और टूथपेस्ट जैसे दैनिक उत्पाद फिर बंद हो जाते हैं, जिससे दवा की दुकान पर जाना अधिक कठिन हो जाता है।

ये हिंसक और कभी-कभी खतरनाक घटनाएं श्रमिकों और ग्राहकों को भी डराती हैं, जिससे खुदरा में काम करने या दुकानों में खरीदारी करने की अपील कम हो जाती है।

कई ब्रिक-एंड-मोर्टार चेन अमेज़ॅन और अन्य प्रतिस्पर्धियों के दबाव में हैं। वे महामारी के दौरान श्रम, परिवहन और अन्य खर्चों के साथ-साथ आपूर्ति श्रृंखला की चुनौतियों के लिए उच्च लागत से जूझ रहे हैं।

खुदरा शोधकर्ताओं का कहना है कि इनमें से कुछ अन्य बलों की तुलना में सिकुड़ने पर उनका अधिक नियंत्रण है।

सिरैक्यूज़ यूनिवर्सिटी में रिटेल प्रैक्टिस के प्रोफेसर रे विमर ने कहा, “ऐसे माहौल में जहां आप किसी सुधार की तलाश कर रहे हैं, अन्य सभी लागतों के बढ़ने के कारण सिकुड़ना हमला करने का क्षेत्र बन जाता है।”

यूसी बर्कले स्कूल ऑफ लॉ में एक आपराधिक न्याय प्रोफेसर जोनाथन साइमन ने कहा, स्टोर के अति-विस्तार, रणनीति की गलतियों और ऑनलाइन शॉपिंग के लिए स्टोर छोड़ने वाले ग्राहकों की तुलना में कंपनियों और जनता के लिए स्टोर क्लोजर और खुदरा संघर्षों के लिए चोरी को दोष देना आसान है।

“यह बहुत अधिक सुविधाजनक है अगर हम इसे उन लोगों पर दोष दे सकते हैं जिन्हें हम पहले से ही निंदनीय मानते हैं,” उन्होंने कहा।

एक प्रमुख बदलाव में, Walgreens, जिसने कहा कि इसने महामारी के दौरान सिकुड़न देखी और 2021 में पांच सैन फ्रांसिस्को स्टोर बंद करने के अपने फैसले में संगठित खुदरा अपराध का हवाला दिया, पीछे हट रहा है।

“शायद हम पिछले साल बहुत ज्यादा रोए थे” घटती संख्या के बारे में, Walgreens के वित्त प्रमुख जेम्स केहो ने इस महीने की शुरुआत में एक कमाई कॉल पर कहा था।

अपनी नवीनतम तिमाही के दौरान, कंपनी की सिकुड़न दर पिछले वर्ष की कुल बिक्री के 3.5% से लगभग 2.5% तक गिर गई।

केहो ने 2022 में कहा कि यह अभी भी उद्योग के औसत 1.4% से अधिक है, जो एक दशक पहले 2% से थोड़ा अधिक था।

एनआरएफ के अनुसंधान विकास और उद्योग विश्लेषण के उपाध्यक्ष मार्क मैथ्यूज ने कहा, हालांकि सिकुड़न का मौद्रिक प्रभाव महत्वपूर्ण रूप से नहीं बढ़ रहा है, लेकिन कंपनियों का कहना है कि हिंसक चोरी की घटनाएं विशेष रूप से देश के कुछ क्षेत्रों में बदतर हो रही हैं।

“आप इसे राष्ट्रीय स्तर पर नहीं देख सकते हैं, लेकिन आप इसे व्यक्तिगत जेब में देखते हैं और इसका नाटकीय प्रभाव पड़ता है,” उन्होंने कहा। NRF ने कहा कि सिकुड़न पर डेटा एकत्र करना मुश्किल है और भविष्य के सर्वेक्षणों में और अधिक कंपनियों तक पहुंचने की उम्मीद है, इसलिए यह खुदरा स्टोर के प्रकार से होने वाले नुकसान को तोड़ सकता है।

शॉपलिफ्टिंग स्वयं-सेवा स्टोरों का संकट भी रहा है क्योंकि वे 100 से अधिक साल पहले उभरे थे।

20वीं शताब्दी की शुरुआत में पिग्ली विगली जैसे पहले स्वयं-सेवा स्टोरों ने पाया कि वे अधिक सामान बेच सकते हैं और खुली बिक्री मंजिल पर माल फैलाकर अपनी लागत कम कर सकते हैं, लेकिन डिजाइन ने ग्राहकों के लिए चोरी करना आसान बना दिया। दुकानदारी अक्सर मंदी और आर्थिक कठिनाई के अन्य समय के दौरान बढ़ जाती है।

1970 में द न्यूयॉर्क टाइम्स ने घोषित किया, “इन्वेंट्री सिकुड़न, मानवीय बेईमानी और मानवीय त्रुटि का संयोजन, देश के स्टोरों के बीच एक नए उच्च स्तर पर पहुंच गया है।”

दुकानों में सुविधा बढ़ाने और हाल के दशकों में श्रम लागत को कम करने के अभियान का भी स्टोरों को चोरी, खुदरा और अपराध निवारण शोधकर्ताओं के प्रति अधिक संवेदनशील बनाने के अनपेक्षित परिणाम हुए हैं।

स्टोर में कम कर्मचारियों ने स्टोर श्रृंखलाओं के लिए मुनाफा बढ़ाया हो सकता है, लेकिन दुकानदारी को रोकने के लिए पर्याप्त कर्मियों के बिना उन्हें छोड़ दिया। स्व-चेकआउट मशीन और मोबाइल चेकआउट भी स्टोर, अनुसंधान शो के लिए उच्च नुकसान का कारण बनते हैं।

यूसी बर्कले के जोनाथन साइमन ने कहा, लेकिन नवीनतम लूट और हड़पने की घटनाएं एक प्रकार का “सिग्नल क्राइम” है, जिसका अपराध के प्रति जनता की धारणा पर बहुत अधिक प्रभाव पड़ता है।

“यह जनता की नकल को पकड़ने और चीजों के बारे में उनके आधारभूत निर्णय को आकार देने में सक्षम साबित हो रहा है,” उन्होंने कहा। “यह काम नहीं कर रहे व्यापक संस्थानों के लिए एक ठोस प्रतीक के रूप में कार्य करता है”

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