बिल्ली के आकार के प्राइमेट रिश्तेदार 5.2 करोड़ साल पहले आर्कटिक में रहते थे

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नए शोध के अनुसार, कनाडा के सुदूर उत्तर में पाए गए जीवाश्मों के विश्लेषण से पता चला है कि लगभग 52 मिलियन वर्ष पहले प्राचीन निकट-प्राइमेट की दो अज्ञात प्रजातियां आर्कटिक सर्कल के ऊपर रहती थीं।

अध्ययन के सह-लेखक डॉ। क्रिस बियर्ड, कंसास विश्वविद्यालय में पारिस्थितिकी और विकासवादी जीव विज्ञान के एक विशिष्ट नींव के प्रोफेसर और विश्वविद्यालय के जैव विविधता संस्थान और प्राकृतिक इतिहास संग्रहालय में वरिष्ठ क्यूरेटर हैं।

दो बहन प्रजातियाँ उस जगह पर रहती थीं जो अब उत्तरी कनाडा में एलेस्मेरे द्वीप है। जर्नल पीएलओएस वन में बुधवार को प्रकाशित एक अध्ययन के अनुसार, वे आर्कटिक सर्कल के उत्तर में अक्षांशों में रहने वाले पहले ज्ञात प्राइमैटोमोर्फ़न या प्राइमेट रिश्तेदार हैं।

दो प्रजातियों का नाम इग्नेसियस मैकेनई और इग्नेसियस डावसोने रखा गया है।

दाढ़ी ने कहा, “इग्नेशियस कैसा दिखता था, इसका अंदाजा लगाने के लिए, एक लेमूर और एक गिलहरी के बीच एक क्रॉस की कल्पना करें, जो घरेलू बिल्ली के आकार का लगभग आधा था।” “जीवित प्राइमेट्स के विपरीत, इग्नेसियस की आँखें उसके सिर के किनारों पर थीं (हमारी तरह आगे की ओर देखने के बजाय) और उसकी उंगलियों और पैर की उंगलियों पर नाखूनों के बजाय पंजे थे।”

जब शोधकर्ताओं ने जीवाश्म के टुकड़ों का विश्लेषण किया, तो इग्नेसियस के जबड़े और दांत अन्य प्राइमैटोमोर्फ़न्स से अलग लग रहे थे जो उत्तरी अमेरिका के अधिक दक्षिणी इलाकों में रहते थे।

“मैं पिछले कुछ वर्षों से यह समझने की कोशिश कर रहा हूं कि वे क्या खा रहे थे, और क्या वे अपने मध्य-अक्षांश समकक्षों की तुलना में अलग-अलग सामग्री खा रहे थे,” अध्ययन के प्रमुख लेखक क्रिस्टन मिलर ने कहा, जो विश्वविद्यालय में डॉक्टरेट के छात्र हैं। कंसास जैव विविधता संस्थान और प्राकृतिक इतिहास संग्रहालय।

पके फल के अपने पसंदीदा आहार के विपरीत, आर्कटिक प्राइमैटोमोर्फन्स ने अपने जबड़ों और दांतों में नट और बीज जैसे कठिन खाद्य पदार्थों को काटने के लिए विशेष विशेषताएं विकसित कीं। इस भौतिक अनुकूलन की संभावना इसलिए थी क्योंकि आधे साल तक प्रजातियां आर्कटिक सर्दियों के अंधेरे में रहती थीं, जब भोजन मिलना बहुत मुश्किल था।

“हम सोचते हैं, शायद इन जानवरों के लिए प्राचीन पर्यावरण की सबसे बड़ी शारीरिक चुनौती है,” दाढ़ी ने कहा।

इन निष्कर्षों का उपयोग यह समझने के लिए भी किया जा सकता है कि जलवायु परिवर्तन की अवधि के दौरान जानवर कैसे अनुकूलित और विकसित होते हैं – जैसा कि आज मानव-संचालित जलवायु संकट का सामना करने वाली प्रजातियों के साथ है।

शोधकर्ताओं का मानना ​​​​है कि प्राइमैटोमोर्फन्स एक पूर्वज प्रजाति के वंशज हैं, जो उत्तर की ओर ट्रेकिंग करते थे उत्तरी अमेरिका के अधिक दक्षिणी क्षेत्रों से। मिलर के अनुसार, व्योमिंग, टेक्सास, मोंटाना और कोलोराडो में इसी तरह के जीवाश्म पाए गए हैं।

मिलर ने कहा, “इस तरह के चरम अक्षांशों पर कोई प्राइमेट रिश्तेदार कभी नहीं मिला है।” “वे आमतौर पर उष्णकटिबंधीय क्षेत्रों में भूमध्य रेखा के आसपास पाए जाते हैं। मैं एक फाइलोजेनेटिक विश्लेषण करने में सक्षम था, जिसने मुझे यह समझने में मदद की कि एलेस्मेरे द्वीप के जीवाश्म उत्तरी अमेरिका के मध्य अक्षांशों में पाई जाने वाली प्रजातियों से कैसे संबंधित हैं।

दाढ़ी ने कहा कि दो इग्नेसियस प्रजातियों के आम पूर्वज लगभग 51 मिलियन वर्ष पहले एलेस्मेरे द्वीप पहुंचे थे। उस समय, यह उत्तरी अमेरिका के आस-पास के हिस्सों से आर्कटिक सागर में एक प्रायद्वीप था।

दाढ़ी के दो पूर्व सहयोगियों और आकाओं के नाम पर इग्नेसियस मैकेनई और इग्नेसियस डावसोने का नाम रखा गया है, उन्होंने समझाया: पिट्सबर्ग में कार्नेगी म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री के दिवंगत जीवाश्म विज्ञानी डॉ। मैरी डावसन और अमेरिकन म्यूजियम ऑफ नेचुरल हिस्ट्री के डॉ। मैल्कम मैककेना। न्यूयॉर्क, दोनों ने एलेस्मेरे द्वीप पर बड़े पैमाने पर काम किया।

इन प्राचीन समयों के दौरान, आर्कटिक सर्कल जीवन के लिए एक गर्म, अधिक मेहमाननवाज जगह थी। ग्लोबल वार्मिंग ने इस क्षेत्र को दलदली वातावरण के साथ अधिक गर्म और गीला बना दिया था। इस अवधि के दौरान गर्म तापमान ने संभवतः इगनसियस के पूर्वज को उत्तर में उद्यम करने के लिए प्रोत्साहित किया।

दाढ़ी ने कहा, “सर्दियों का तापमान कम समय के लिए ठंड के रूप में कम हो सकता है, लेकिन हम जानते हैं कि शायद ही कभी कोई निरंतर ठंड तापमान था, क्योंकि एलेस्मेरे द्वीप पर मगरमच्छ पाए गए हैं, और वे लंबे समय तक जीवित नहीं रह सकते हैं।” “गर्मियों में, तापमान लगभग 70 डिग्री फ़ारेनहाइट तक पहुँच जाता है।”

गर्म तापमान के बावजूद, प्राइमैटोमोर्फन्स को अभी भी अपने अद्वितीय उत्तरी पारिस्थितिकी तंत्र में जीवित रहने के लिए अनुकूल होना पड़ा। वे अपने दक्षिणी रिश्तेदारों से बड़े हो गए, जो गिलहरी के समान थे; दाढ़ी ने कहा कि इस तरह की वृद्धि आमतौर पर उत्तरी अक्षांश में रहने वाले स्तनधारियों में होती है क्योंकि इससे उन्हें शरीर के आवश्यक तापमान को बनाए रखने में मदद मिलती है।

“(निष्कर्ष) हमें आर्कटिक पारिस्थितिकी तंत्र में नाटकीय और गतिशील परिवर्तन की उम्मीद करने के लिए कहता है क्योंकि यह निरंतर वार्मिंग के चेहरे में बदल जाता है,” दाढ़ी ने कहा। “कुछ जानवर जो वर्तमान में आर्कटिक में नहीं रहते हैं, वे उस क्षेत्र का उपनिवेश करेंगे, और उनमें से कुछ इग्नेसियस के समानांतर अपने नए वातावरण के अनुकूल होंगे। इसी तरह, हम कुछ नए उपनिवेशवादियों से आर्कटिक में विविधता लाने की उम्मीद कर सकते हैं, जैसा कि इग्नेसियस ने किया था।

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