मेरी महान दादी ने छुपाया कि वह कौन थी। 20 साल बाद मुझे समझ में आया कि ऐसा क्यों है

मैं नैशविले में रहने वाले उन न्यू यॉर्कर्स में से एक हूं, लेकिन शायद आप मुझे माफ कर देंगे क्योंकि मेरे परिवार की जड़ें नैचिटोचेस पैरिश, लुइसियाना में हैं।

अविश्वसनीय रूप से, न्यूयॉर्क से मेरा संबंध लुइसियाना में शुरू हुआ।

1930 के दशक में, मेरी परदादी लोला पेरोट ने अपने लुइसियाना होम टाउन में आयरिश न्यू यॉर्कर जॉन डोनली से शादी की। वे शादी करने के बाद न्यूयॉर्क में अपने गृहनगर वापस चले गए। लोला के लिए दक्षिण से उत्तर का समायोजन बड़े पैमाने पर रहा होगा – न केवल उसने अपने परिवार और अपनी संस्कृति को पीछे छोड़ दिया – बल्कि मुझे बाद में पता चला कि उसने अपना नाम और अपनी जाति भी छोड़ दी है।

मेरी माँ और उसकी माँ मैरियन (लोला की बेटी) को लोला द्वारा फ्रेंच और आयरिश के रूप में पाला गया था (एनवाई में वह “लुईस” द्वारा गई थी)। मेरी ग्रैमी को अपनी फ्रांसीसी विरासत पर बहुत गर्व था। एक दिन, पुरानी पारिवारिक तस्वीरों के कुछ बक्सों को देखने के बाद, मैंने अपनी माँ की दादी की शादी के दिन एक तस्वीर देखी, जो मेरे आयरिश परदादा जॉन डोनली के बगल में खड़ी थी। यह पूरी तरह स्पष्ट था कि लोला गोरी नहीं थी।

डेनिएल रोमेरो: लोला और उसके भाई अल्बर्ट की एक तस्वीर

डेनिएल रोमेरो: लोला और उसके भाई अल्बर्ट की एक तस्वीर

20 साल बाद, मैं अभी भी उस तस्वीर के अर्थ से जूझ रहा हूं, और वह सब कुछ जो मेरे परिवार के बारे में दर्शाता है, और आज भी है। मेरी महान दादी के जीवन के दौरान, उन्हें और उनके परिवार को ब्लैक, मुलतो, मैक्सिकन (लैटिनो) और अंततः व्हाइट के रूप में जनगणना की गई थी। इसने मुझे मेरे शायद नहीं-तो-फ्रांसीसी कोर के नीचे तक हिला दिया।

लोला पेरोट कौन थी? और मैं कौन था?

पूरी पारदर्शिता के साथ, मैंने अपनी विरासत को छुपाने के लिए ग्राम पर निराशा व्यक्त की। काम की मात्रा बस के लिए आवश्यक है पता करो कि मैं कौन था मेरे चारों ओर ढेर।

रहस्य को सुलझाने के लिए दृढ़ संकल्पित, मैंने पिछले साल न्यूयॉर्क में परिवार के सदस्यों का साक्षात्कार लिया और लुइसियाना में परिवार के नए सदस्यों से मुलाकात की- कहानियों को सबसे उन्मत्त तरीके से देखा। मैं थक गया था, और इस यात्रा को जारी रखने के बारे में अनिश्चित था, न केवल अपनी जड़ों को ढूंढ रहा था, बल्कि उन्हें समझा रहा था।

नाओमी ड्रेक नाम की एक महिला ने मेरा नजरिया बदल दिया।

लोला के रूप में उसी युग से, ड्रेक ने 1949-1965 तक न्यू ऑरलियन्स में ब्यूरो ऑफ वाइटल स्टैटिस्टिक्स का नेतृत्व किया, जहां किसी भी ऐसे व्यक्ति को “आउट” करना उनका व्यक्तिगत मिशन था, जिनके जन्म प्रमाण पत्र सफेद थे, लेकिन उनका मानना ​​​​था कि वे अफ्रीकी या रंगीन वंश के हैं। उनके विचार में, यह नस्लीय हाइपो-डिसेंट वर्गीकरण आवश्यक था, और वह अक्सर एक व्यक्ति के परिवार के पेड़ पर उड़ती थी, एक पूर्वज को “रंगीन” के रूप में लेबल करने का इरादा रखती थी, या रिश्तेदारों की परिमार्जन करती थी, यह देखने के लिए कि क्या परिवार के किसी सदस्य के पास है एक पारंपरिक “ब्लैक” अंतिम संस्कार घर में सेवा। अगर किसी ने ड्रेक के नस्लीय निर्धारण को खारिज कर दिया, तो वह जन्म प्रमाण पत्र को पूरी तरह रोक देगी।

गैर-श्वेत लोगों के लिए जिम क्रो युग में जीवित रहने की कोशिश करना अविश्वसनीय रूप से कठिन था।

लुइसियाना में, “वन ड्रॉप रूल” को 1983 तक नहीं बदला गया था – लोला के निधन के एक साल बाद, और मेरे जन्म से केवल तीन साल पहले। उस नियम के तहत, एक व्यक्ति को रंगीन माने जाने के लिए केवल 1/32 अफ्रीकी अमेरिकी होना चाहिए। मुझे सफेद उठाया गया था, लेकिन अगर मैं कुछ साल बड़ा होता, तो लुइसियाना अन्यथा कहता।

डेनिएल रोमेरो

डेनिएल रोमेरो

मुझे लगता था कि लोला को इस बात पर शर्म आती है कि वह कहाँ से आई है, लेकिन अब मैं बेहतर जानती हूँ।

मुझे आत्म-विनाश जैसा क्या लगा, क्या वह अपने परिवार और अपने बच्चों को सबसे खतरनाक दुश्मन: उनकी अपनी विरासत से बचाने की कोशिश कर रही थी। हमारे परिवार के लिए उनका फैसला बहादुर और दिल तोड़ने वाला था। हम दोनों विशेषाधिकार प्राप्त और भेदभाव वाले थे। हम दोनों गोरे और रंगीन थे। हम यांकी और दक्षिणी दोनों थे। हमारा पारिवारिक इतिहास सब कुछ का एक छोटा सा लग रहा था – और शायद दोनों का थोड़ा सा होना ठीक है।

डेनिएल रोमेरो को रहस्य उजागर करना और लंबे समय से भुला दी गई कहानियां सुनाना पसंद है।

यह लेख मूल रूप से नैशविले टेननेसियन पर छपा था: व्यक्तिगत निबंध: मेरी न्यू ऑरलियन्स जड़ों की खोज ने मेरी पहचान को कैसे ढाला

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