विलियम ‘रिक’ सिंगर को कॉलेज प्रवेश घोटाले ऑपरेशन वर्सिटी ब्लूज़ में सजा सुनाई गई


बोस्टान
सीएनएन

विलियम “रिक” सिंगर, विशाल कॉलेज प्रवेश घोटाले के मास्टरमाइंड, जिसे ऑपरेशन वर्सिटी ब्लूज़ के नाम से जाना जाता है, को संघीय जेल में बुधवार को 3.5 साल की सजा सुनाई गई थी, घोटाले के सार्वजनिक रूप से उजागर होने के लगभग चार साल बाद।

सिंगर घोटाले में केंद्रीय व्यक्ति था जिसमें धनी माता-पिता, अपने बच्चों को कुलीन विश्वविद्यालयों में प्रवेश दिलाने के लिए बेताब थे, मानकीकृत परीक्षणों में धोखा देने के लिए बड़ी रकम का भुगतान किया, विश्वविद्यालय के कोचों को रिश्वत दी, जिनका प्रवेश पर प्रभाव था और फिर इसके बारे में अधिकारियों से झूठ बोला।

सिंगर ने धोखाधड़ी की साजिश, मनी लॉन्ड्रिंग की साजिश, अमेरिका को धोखा देने की साजिश और न्याय में बाधा डालने का दोषी ठहराया था और वह सरकार की जांच में सहयोग करने के लिए सहमत हो गया था।

उन्होंने अदालत में अपने कार्यों के लिए माफी मांगते हुए कहा कि उनकी नैतिकता “जीतने और स्कोर बनाए रखने” के लिए पीछे हट गई।

“मैंने अपने नैतिक मूल्यों को खो दिया है और मुझे बहुत पछतावा है। सच कहूं तो मुझे खुद पर शर्म आती है, ”सिंगर ने कहा।

जज रिया ज़ोबेल ने कहा कि 42 महीने की जेल के अलावा, सिंगर को 3 साल की निगरानी में रिहा करने और $ 10 मिलियन से अधिक की ज़ब्ती की सजा सुनाई गई थी। उन्हें 27 फरवरी को जेल में रिपोर्ट करना है।

अभियोजकों ने अदालत से उन्हें छह साल की जेल की सजा देने के लिए कहा था, जबकि सिंगर के वकीलों ने घर में नजरबंदी और सामुदायिक सेवा के साथ परिवीक्षा की मांग की थी।

सजा मार्च 2019 में पहली बार सार्वजनिक किए गए एक व्यापक आपराधिक मामले की परिणति का प्रतिनिधित्व करती है, जब अधिकारियों ने प्रशिक्षकों, परीक्षण प्रशासकों, प्रमुख सीईओ और अभिनेत्रियों फेलिसिटी हफमैन और लोरी लफलिन सहित 50 से अधिक लोगों को गिरफ्तार किया और आरोपित किया।

केवल कुछ अपवादों के साथ, उनमें से लगभग सभी ने अपना अपराध स्वीकार कर लिया और आम तौर पर हफ्तों या महीनों में मापी गई जेल की शर्तों को पूरा किया। उदाहरण के लिए, हफमैन को 14 दिनों की सजा सुनाई गई और लफलिन को दो महीने सलाखों के पीछे मिले। पूर्व जॉर्ज टाउन टेनिस कोच गॉर्डन अर्न्स्ट के मामले में सबसे लंबी सजा 2.5 साल की जेल थी।

सिंगर मामले में सजा पाने वाले अंतिम लोगों में से एक है, जिसने उच्च शिक्षा की दुनिया को हिलाकर रख दिया और दिखाया, न कि पहली या आखिरी बार, कैसे अमीर लोग अपने धन और साधनों का उपयोग अपने बच्चों को कॉलेज प्रवेश प्रणाली में मदद करने के लिए करते हैं।

अदालत में, संघीय अभियोजक स्टीफन ई। फ्रैंक ने योजना के समन्वय में सिंगर की भूमिका की सीमा को रेखांकित किया, इसे देश के इतिहास में “एकवचन” अपराध और उच्च शिक्षा प्रणाली पर सबसे बड़े पैमाने पर धोखाधड़ी कहा।

“वह इसके वास्तुकार हैं। वह इस धोखाधड़ी का चेहरा है,” फ्रैंक ने अदालत में कहा।

फ्रैंक ने अधिकारियों के साथ सिंगर के “अद्वितीय” सहयोग को भी स्वीकार किया, लेकिन विख्यात सिंगर ने अपने कई ग्राहकों को जांच के लिए भेज दिया था, जिसके लिए उन्होंने न्याय में बाधा डालने का दोषी पाया।

सिंगर के बचाव पक्ष के वकील ने इसी तरह इस सहयोग पर प्रकाश डाला, जिसमें सिंगर ने एफबीआई एजेंटों को अपने फोन को वायरटैप करने की अनुमति दी और इन-पर्सन मीटिंग्स के लिए एक तार भी पहना।

सिंगर कॉलेज काउंसलिंग और प्रेप व्यवसाय के मालिक थे, जिन्हें “द की” के नाम से जाना जाता था और की वर्ल्डवाइड फाउंडेशन के सीईओ थे, जो इससे जुड़ी चैरिटी थी।

उन संगठनों के माध्यम से, सिंगर ने धनी माता-पिता के बच्चों को शीर्ष विश्वविद्यालयों में लाने के लिए अपनी योजना को अंजाम दिया। उनकी योजना के दो प्रमुख भाग थे: एसएटी और एसीटी जैसे मानकीकृत परीक्षणों पर धोखाधड़ी की सुविधा, और कॉलेज के कोचों और प्रशासकों को भर्ती एथलीटों के रूप में बच्चों को गलत तरीके से नामित करने के लिए रिश्वत देना, भले ही वे वह खेल नहीं खेलते हों, विश्वविद्यालयों में उनकी स्वीकृति को कम करना शामिल है येल, जॉर्जटाउन और यूएससी।

अदालत के दस्तावेजों के अनुसार, जून 2018 में एक माता-पिता के साथ बातचीत में, उन्होंने कॉलेज में “साइड डोर” के रूप में अपनी योजना का उल्लेख किया।

“एक सामने का दरवाज़ा है जिसका मतलब है कि आप अपने आप अंदर आ जाते हैं। पिछला दरवाजा संस्थागत उन्नति के माध्यम से है, जो कि 10 गुना ज्यादा पैसा है। और मैंने इस साइड डोर को अंदर बनाया है,” सिंगर ने कहा।

अभियोग में कहा गया है कि भुगतान छुपाने के लिए, उसने या एक कर्मचारी ने माता-पिता को धर्मार्थ दान के रूप में की वर्ल्डवाइड फाउंडेशन को पैसे देने का निर्देश दिया। अभियोजकों ने कहा कि उस पैसे में से कुछ का उपयोग योजना के हिस्से के रूप में परीक्षण प्रशासकों या कोचों को भुगतान करने के लिए किया गया था।

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अपनी दोषी याचिका के बाद से जमानत पर बाहर, सिंगर, 62, सेंट पीटर्सबर्ग, फ्लोरिडा में वरिष्ठों के लिए ट्रेलर पार्क में रह रहे हैं, उनके सजा ज्ञापन के अनुसार।

“मैं अपने बहुत ही खराब निर्णय और आपराधिक गतिविधियों पर विचार कर रहा था जो उत्तरोत्तर मेरे जीवन का तरीका बन गया था। मैं हर दिन शर्म, पछतावे और खेद महसूस करते हुए जाग गया हूं, ”सिंगर ने हाल ही में अदालत में अपनी सजा सुनाए जाने के बाद लिखा। “मैं स्वीकार करता हूं कि मैं अपने अपराधों के लिए पूरी तरह से जिम्मेदार हूं।”

उस योजना पर चिंतन करते हुए, जिसने उसे अपने स्वयं के धन की कीमत चुकानी पड़ी, वह अपनी प्रेरणाओं को “हर कीमत पर जीतने” के लिए एक भयंकर प्रतिस्पर्धी अभियान के लिए जिम्मेदार ठहराता है।

सिंगर ने लिखा, “नैतिक रूप से, नैतिक रूप से, और कानूनी रूप से जीतने के पक्ष में जो सही था, उसे अनदेखा करके, जो मैंने माना था, वह कॉलेज प्रवेश ‘गेम’ था, मैंने सब कुछ खो दिया है।”

उनके वकीलों ने अपने सजा ज्ञापन में अदालत से परिवीक्षा के तीन साल की तुलनात्मक रूप से उदार अवधि के लिए कहा, जिसमें 12 महीने की घरेलू हिरासत और 750 घंटे की सामुदायिक सेवा शामिल है।

अभियोजकों ने अपने संबंधित सजा ज्ञापन में सरकार के साथ सिंगर के सहयोग को “ऐतिहासिक” और “बेहद महत्वपूर्ण” बताया। ऑपरेशन वर्सिटी ब्लूज़ की सार्वजनिक घोषणा से पहले कई महीनों के लिए, सिंगर ने ऑनलाइन संचार और दस्तावेजों को चालू कर दिया, स्वेच्छा से ग्राहकों और सहयोगियों के साथ फोन कॉल रिकॉर्ड किए और कई व्यक्तियों के साथ एक तार पहना।

फिर भी, अभियोजकों के अनुसार, उनका सहयोग पूर्ण नहीं था।

सिंगर ने “न केवल अपने कम से कम छह ग्राहकों को टिप देकर जांच में बाधा डाली,” सजा मेमो कहता है, “बल्कि अन्य तरीकों से सरकार के निर्देशों का पालन करने में भी विफल रहा, जिसमें पाठ संदेशों को हटाना और अनधिकृत सेल फोन का उपयोग करना शामिल है।”

“समस्याग्रस्त” सहयोग को देखते हुए, अभियोजकों का कहना है, इस योजना में “सबसे दोषी भागीदार” को सिंगर के लिए भविष्य के प्रलोभन के लिए एक निवारक के रूप में छह साल की जेल की सजा काटनी चाहिए।

“गायक निस्संदेह उन परिस्थितियों और अवसरों का सामना करेगा जिनके लिए उसे सही और गलत के बीच चयन करने की आवश्यकता होती है। अभियोजकों ने लिखा, उस रेखा को पार करने के परिणामों की याद दिलाने के लिए क़ैद की पर्याप्त अवधि महत्वपूर्ण है, और समाज को उसके गलत कामों से बचाने के लिए आवश्यक है।

सिंगर ने एक फर्जी चैरिटी के माध्यम से प्रवेश योजना से एकत्र किए गए धन को फ़नल किया, जिसमें ग्राहकों ने भुगतान को “धर्मार्थ योगदान” के रूप में प्रच्छन्न किया, जो माता-पिता के लिए अपने बच्चों के शीर्ष स्कूलों में भुगतान करने के लिए टैक्स ब्रेक के रूप में दोगुना हो गया।

अभियोजकों ने आरोप लगाया कि सिंगर ने ग्राहकों से $25 मिलियन से अधिक की राशि ली, कुल $7 मिलियन से अधिक की रिश्वत दी और स्वयं के लिए अपने ग्राहकों के $15 मिलियन से अधिक धन का हस्तांतरण, खर्च या अन्यथा उपयोग किया।

अभियोजकों ने अदालत से यह भी कहा था कि सिंगर को $5.3 मिलियन से अधिक मूल्य की कुछ संपत्तियों की जब्ती के अलावा, सिंगर को $10.6 मिलियन से अधिक की क्षतिपूर्ति, $3.4 मिलियन की मौद्रिक जब्ती का भुगतान करने का आदेश दिया जाए।

अदालत के दस्तावेजों के मुताबिक, उन्होंने अपने निवास की बिक्री की आय से अनुमानित $ 3.4 मिलियन धन जब्ती के फैसले के लिए पहले ही $ 1,213,000 का भुगतान कर दिया है। उनके सजा ज्ञापन के अनुसार, मामले के राष्ट्रीय मीडिया का ध्यान आकर्षित करने के लिए प्री-ट्रायल रिहाई के दौरान उन्हें नौकरी नहीं मिली।

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