वे महिलाएं जो एक भारतीय देवी की सेक्स गुलाम के रूप में रहती थीं

एक बच्चे के रूप में एक भारतीय देवी को समर्पित, हुवक्का भीमप्पा की वर्षों की यौन सेवा तब शुरू हुई जब उसके चाचा ने उसका कौमार्य छीन लिया, एक साड़ी और कुछ आभूषणों के बदले उसका बलात्कार किया।

भीमप्पा अभी 10 साल की भी नहीं थी जब वह “देवदासी” बन गई – लड़कियों को उनके माता-पिता ने एक हिंदू देवता के साथ एक विस्तृत शादी की रस्म के लिए मजबूर किया, जिनमें से कई को अवैध वेश्यावृत्ति के लिए मजबूर किया गया।

देवदासियों से धार्मिक भक्ति का जीवन जीने की अपेक्षा की जाती है, अन्य नश्वर लोगों से शादी करने से मना किया जाता है, और युवावस्था में पैसे या उपहार के बदले में एक वृद्ध व्यक्ति को अपना कौमार्य बलिदान करने के लिए मजबूर किया जाता है।

“मेरे मामले में, यह मेरी मां का भाई था,” भीमप्पा, जो अब 40 के दशक के अंत में हैं, ने एएफपी को बताया।

इसके बाद वर्षों की यौन दासता थी, देवी की सेवा के नाम पर अन्य पुरुषों के साथ मुठभेड़ों के माध्यम से अपने परिवार के लिए पैसा कमाना।

भीमप्पा अंततः उसकी दासता से बच गए लेकिन बिना किसी शिक्षा के, वह खेतों में मेहनत करके प्रतिदिन लगभग एक डॉलर कमाती हैं।

हिंदू देवी येल्लम्मा के भक्त के रूप में उनके समय ने भी उन्हें अपने समुदाय की नज़रों में बहिष्कृत कर दिया।

उसने एक बार एक आदमी से प्यार किया था, लेकिन उसके लिए उससे शादी करने के लिए कहना अकल्पनीय होगा।

“अगर मैं देवदासी नहीं होती, तो मेरा एक परिवार और बच्चे होते और कुछ पैसे होते। मैं अच्छी तरह से रहती,” उसने कहा।

देवदासियां ​​सदियों से दक्षिण भारतीय संस्कृति का एक अभिन्न अंग रही हैं और कभी समाज में एक सम्मानजनक स्थान का आनंद लेती थीं।

कई उच्च शिक्षित थे, शास्त्रीय नृत्य और संगीत में प्रशिक्षित थे, आरामदायक जीवन जीते थे और अपने स्वयं के यौन साथी चुनते थे।

इतिहासकार गायत्री अय्यर ने एएफपी को बताया, “अधिक या कम धार्मिक रूप से स्वीकृत यौन गुलामी की यह धारणा संरक्षण की मूल प्रणाली का हिस्सा नहीं थी।”

अय्यर ने कहा कि 19वीं शताब्दी में, ब्रिटिश औपनिवेशिक युग के दौरान, देवदासी और देवी के बीच दैवीय समझौता यौन शोषण की संस्था के रूप में विकसित हुआ।

यह अब भारत के कठोर जाति पदानुक्रम के नीचे से गरीबी से पीड़ित परिवारों के लिए अपनी बेटियों की जिम्मेदारी से खुद को मुक्त करने के लिए एक साधन के रूप में कार्य करता है।

1982 में भीमप्पा के गृह राज्य कर्नाटक में इस प्रथा को गैरकानूनी घोषित कर दिया गया था, और भारत की शीर्ष अदालत ने मंदिरों में युवा लड़कियों की भक्ति को “बुराई” के रूप में वर्णित किया है।

हालांकि, प्रचारकों का कहना है कि युवा लड़कियों को अभी भी गुप्त रूप से देवदासी प्रथा में शामिल किया जाता है।

राज्य के प्रतिबंध के चार दशक बाद भी, कर्नाटक में 70,000 से अधिक देवदासियां ​​हैं, जैसा कि भारत के मानवाधिकार आयोग ने पिछले साल लिखा था।

– ‘मैं अकेला था’ –

शादी के दहेज की परंपरा के कारण लड़कियों को आमतौर पर भारत में बोझिल और महंगी के रूप में देखा जाता है।

बेटियों को देवदासी बनने के लिए मजबूर करने से, गरीब परिवारों को आय का एक स्रोत प्राप्त होता है और वे उनकी शादी करने के खर्च से बचते हैं।

सौंदत्ती के छोटे से दक्षिणी शहर के आसपास के कई घरों – एक श्रद्धेय येल्लम्मा मंदिर का घर – का मानना ​​​​है कि परिवार के किसी सदस्य के क्रम में होने से उनका भाग्य बढ़ सकता है या किसी प्रियजन की बीमारी ठीक हो सकती है।

यह इस मंदिर में था कि सीताव डी. जोदत्ती को आठ साल की उम्र में देवी से शादी करने के लिए कहा गया था।

उसकी बहनों ने अन्य पुरुषों से शादी की थी, और उसके माता-पिता ने उन्हें येल्लम्मा को समर्पित करने का फैसला किया ताकि उन्हें प्रदान किया जा सके।

49 वर्षीय जोदत्ती ने एएफपी को बताया, “जब दूसरे लोग शादी करते हैं, तो एक दूल्हा और दुल्हन होता है। जब मुझे एहसास हुआ कि मैं अकेला हूं, तो मैं रोने लगा।”

उसके पिता अंततः बीमार पड़ गए, और उन्हें सेक्स कार्य में संलग्न होने और उनके इलाज के लिए भुगतान करने में मदद करने के लिए स्कूल से निकाल दिया गया।

“17 साल की उम्र तक, मेरे दो बच्चे थे,” उसने कहा।

रेखा भंडारी, एक साथी पूर्व देवदासी, ने कहा कि उन्हें “अंधी परंपरा” की एक प्रथा के अधीन किया गया था जिसने उनके जीवन को बर्बाद कर दिया था।

उसे अपनी मां की मृत्यु के बाद आदेश में मजबूर होना पड़ा और वह 13 वर्ष की थी जब एक 30 वर्षीय व्यक्ति ने उसका कौमार्य छीन लिया। वह जल्द ही गर्भवती हो गई।

45 वर्षीय महिला ने एएफपी को बताया, “सामान्य प्रसव मुश्किल था। डॉक्टर ने मेरे परिवार पर चिल्लाते हुए कहा कि मैं बच्चे को जन्म देने के लिए बहुत छोटी हूं।”

“मुझे कुछ समझ नहीं आया।”

– ‘कई महिलाओं की मौत हो चुकी है’ –

वर्षों के असुरक्षित यौन संबंध ने कई देवदासियों को एचआईवी सहित यौन संचारित संक्रमणों का शिकार बना दिया।

नाम न छापने की शर्त पर देवदासियों के साथ काम करने वाले एक कार्यकर्ता ने एएफपी को बताया, “मैं उन महिलाओं को जानता हूं जो संक्रमित हैं और अब यह उनके बच्चों तक पहुंच गया है।”

“वे इसे छिपाते हैं और इसके साथ रहते हैं। कई महिलाएं मर चुकी हैं।”

माता-पिता पर कभी-कभी अपनी बेटियों को देवदासियों के रूप में शामिल करने की अनुमति देने के लिए मुकदमा चलाया जाता है, और जो महिलाएं आदेश छोड़ देती हैं उन्हें प्रति माह 1,500 रुपये ($ 18) की मामूली सरकारी पेंशन दी जाती है।

सौंदत्ती का प्रशासन चलाने वाले सिविल सेवक नितेश पाटिल ने एएफपी को बताया कि मंदिरों में महिलाओं के समर्पित होने का कोई “हाल का उदाहरण” नहीं आया है।

भारत के अधिकार आयोग ने पिछले साल कर्नाटक और कई अन्य भारतीय राज्यों को इस बात की रूपरेखा तैयार करने का आदेश दिया था कि वे इस प्रथा को रोकने के लिए क्या कर रहे हैं, एक मीडिया जांच के बाद पाया गया कि देवदासी का प्रवेश अभी भी व्यापक था।

अपने अतीत के आसपास के कलंक का मतलब है कि जो महिलाएं अपने देवदासी प्रथा को छोड़ देती हैं, वे अक्सर बहिष्कृत या उपहास की वस्तुओं के रूप में जीवन व्यतीत करती हैं, और कुछ ही कभी शादी करती हैं।

बहुत से लोग खुद को निराश्रित पाते हैं या खराब वेतन वाले शारीरिक श्रम और खेती के काम पर जीवित रहने के लिए संघर्ष कर रहे हैं।

जोदत्ती अब एक नागरिक समाज समूह की प्रमुख हैं, जिसने उन महिलाओं को निकालने में मदद की जिनसे एएफपी ने दासता के अपने जीवन से बात की और पूर्व देवदासियों को सहायता प्रदान की।

उन्होंने कहा कि उनके कई समकालीन कई साल पहले #MeToo आंदोलन और दुनिया भर की सेलिब्रिटी महिलाओं के व्यक्तिगत खुलासे से प्रभावित हो गए थे, जो उन्हें यौन शोषण से बचे हुए के रूप में प्रकट करते थे।

उन्होंने कहा, “हम समाचार देखते हैं और कभी-कभी जब हम प्रसिद्ध लोगों को देखते हैं.. हम समझते हैं कि उनकी स्थिति काफी हद तक हमारी जैसी है। उन्होंने वही झेला है। लेकिन वे स्वतंत्र रूप से रहना जारी रखते हैं।”

“हम एक ही अनुभव से गुजरे हैं, लेकिन हमें वह सम्मान नहीं मिलता जो उन्हें मिलता है।

“देवदासी महिलाओं को अभी भी हेय दृष्टि से देखा जाता है।”

ऐश/जीएलई/एमसीए/अहा/डीएचसी

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