वोल्फगैंग और हेलेन बेल्ट्राची ने कला बाजार को मूर्ख बनाया – और लाखों कमाए

द्वारा लिखित ऑस्कर हॉलैंड, सीएनएन

दशकों तक नकली पेंटिंग करने, सबूतों को झूठा साबित करने और परिश्रम से अपने ट्रैक को कवर करने के बाद, यह लापरवाही का एक ही कार्य था जिसने बेल्ट्राचिस के धोखे को प्रकाश में लाया।

जर्मन पति-पत्नी की जोड़ी में से एक, वोल्फगैंग बेल्ट्राची, अपने जालसाजी ऑपरेशन के लिए सफेद पेंट बनाने के लिए जस्ता से बाहर चला गया था। इसके बजाय उन्होंने एक डच निर्माता से जस्ता वर्णक खरीदा, जिसने यह खुलासा नहीं किया कि इसमें टाइटेनियम शामिल है।

अगले साल, वोल्फगैंग की कृतियों में से एक के बाद – “रेड पिक्चर विद हॉर्स”, जिसे अभिव्यक्तिवादी कलाकार हेनरिक कैंपेंडोंक के काम के रूप में पारित किया गया था – नीलामी में रिकॉर्ड 2.8 मिलियन यूरो (तब 3.6 मिलियन डॉलर) में बेचा गया, एक असंगति सामने आई। पेंटिंग के विश्लेषण में टाइटेनियम के निशान पाए गए, लेकिन पदार्थ का उपयोग केवल 1920 के दशक से एक सफेद वर्णक के रूप में किया गया था।

विचाराधीन कार्य 1914 में माना जाता था।

इस खोज ने उन घटनाओं की एक श्रृंखला को जन्म दिया जो दुनिया भर के खरीदारों और दीर्घाओं को मूर्ख बनाने वाली बहु-मिलियन-डॉलर की योजना को उजागर करेगी। वोल्फगैंग के चित्रों ने अभिनेता स्टीव मार्टिन सहित नीलामी ब्लॉक और निजी संग्रह में अपना रास्ता खोज लिया था। Beltrachchis ने विशेषज्ञ कला मूल्यांकनकर्ताओं को भी धोखा दिया था – या, जैसा कि उन्होंने आरोप लगाया है, उनमें से एक ने अपनी चुप्पी को प्रभावी ढंग से खरीदने के लिए पर्याप्त शुल्क का भुगतान किया।

2011 में, व्यापार में 30 से अधिक वर्षों के बाद, वोल्फगैंग और हेलेन को क्रमशः छह और चार साल की जेल की सजा सुनाई गई थी, हालांकि दोनों को समय से पहले ही रिहा कर दिया गया था। उन्हें हर्जाने में 35 मिलियन यूरो (38 मिलियन डॉलर) का भुगतान करने का भी आदेश दिया गया था।

फर्जीवाड़ा देखती महिला "जेवेई ने डेर लैंडशाफ्ट में फेर्डे को रोते हुए" ("लैंडस्केप में दो लाल घोड़े"), जिसे वोल्फगैंग बेल्ट्राची ने 2014 में जर्मनी के हाले में मोरिट्ज़बर्ग कला संग्रहालय में कलाकार हेनरिक कैंपेंडोंक की शैली में बनाया था।

2014 में हाले, जर्मनी में मोरिट्ज़बर्ग कला संग्रहालय में कलाकार हेनरिक कैम्पेंडोंक की शैली में वोल्फगैंग बेल्ट्राची द्वारा बनाई गई जालसाजी “ज़ेवेई रॉट फेर्डे इन डेर लैंडशाफ्ट” (“लैंडस्केप में दो लाल घोड़े”) को देखती एक महिला। श्रेय: पीटर एंडिग/पिक्चर एलायंस/गेटी इमेजेज़

मौजूदा चित्रों को गढ़ने के बजाय, वोल्फगैंग ने सैकड़ों मूल कार्यों का निर्माण किया, जिसमें मैक्स अर्न्स्ट, फर्नांड लेगर, कीस वैन डोंगेन और आंद्रे डेरैन सहित मृतक यूरोपीय कलाकारों की शैलियों की कुशलता से नकल की गई थी। उनकी पत्नी हेलेन ने उन्हें पहले से अनिर्दिष्ट कार्यों के रूप में बेच दिया, कभी-कभी सात-अंकीय रकम के लिए। इस जोड़ी ने हेलेन के दादा से अपने कला संग्रह को विरासत में लेने का दावा किया, जिन्होंने कहा कि उन्होंने इसे हिटलर के जर्मनी से भागे एक यहूदी गैलरिस्ट से हासिल किया था।

की कहानी कैसे समाचार रिपोर्टों, एक वृत्तचित्र और युगल के 2011 के परीक्षण में उनके ऑपरेशन का विस्तृत विवरण दिया गया है। लेकिन हाल ही में प्रकाशित एक पुस्तक में, मनोविश्लेषक जेनेट फिशर ने इसमें खुदाई की है क्यों. स्विट्जरलैंड में जोड़ी के स्टूडियो में कॉफी और वाइन पर की गई गहन बातचीत की एक श्रृंखला के माध्यम से जेल से रिहा होने के बाद, वह उनके उद्देश्यों, कलात्मक प्रक्रियाओं और पारिवारिक इतिहास की पड़ताल करती है।

नतीजा एक आदमी का एक जटिल और सम्मोहक चित्र है (पुस्तक मुख्य रूप से वोल्फगैंग पर केंद्रित है, उसकी पत्नी के अनुरोध पर) जिसके लिए जालसाजी एक रचनात्मक कला थी – और जिसके लिए धोखा एक खेल बन गया था। दोनों ने लाखों डॉलर कमाए, लेकिन पैसा केवल अपील का हिस्सा था, फिशर का तर्क है। हालांकि बेल्ट्राचिस आराम से रहते थे, व्यापक रूप से यात्रा करते थे और फ्रांस के दक्षिण में एक घर खरीदा था, जहां उन्होंने अपने बच्चों की परवरिश की, उन्होंने बहुत सी ज्यादतियों से बचा लिया, जिसकी उम्मीद की जा सकती है, उन्होंने जो बड़ी संपत्ति हासिल की, उसे देखते हुए उन्होंने कहा।

“जालसाजी लगभग आकस्मिक थी,” वोल्फगैंग ने फिशर को बताया। “हमें पेंटिंग बेचने में मज़ा आया, हमें इससे एक किक मिली, हम अमीर हो गए… मुझे पेंट करना था, और हमें शोध करने में भी मज़ा आया। जालसाजी इन सभी चीजों को मिलाने का एक तरीका था।”

‘उसकी पहचान का गायब होना’

जोड़ी, दो सहयोगियों के साथ, 14 कलाकृतियों को बनाने का दोषी पाया गया। सीमाओं के क़ानून के कारण दर्जनों और लोगों को परीक्षण से बाहर रखा गया था। लेकिन उनका दावा है कि उन्होंने लगभग 300 नकली उत्पाद बनाए हैं, जिनमें से कई की कभी भी निर्णायक रूप से पहचान नहीं की जा सकी है।

उनकी सफलता सूक्ष्म शोध और विस्तार के साथ एक जुनून में निहित थी। जिसे वे “सांस्कृतिक यात्राएं” कहते हैं, उसे लेते हुए युगल ने उन स्थानों की यात्रा की जहां वे कलाकारों का अनुकरण कर रहे थे, या दुनिया भर के संग्रहालयों में मूल कार्यों को देखने के लिए। उन्होंने खुद को कलाकारों के पत्रों और डायरियों के साथ-साथ उनके काम के आसपास की छात्रवृत्ति में भी डुबो दिया।

इन अध्ययनों ने नकली इतिहास की जानकारी दी जो जोड़ी ने अपनी रचनाओं के लिए बनाई थी। हालांकि चित्रों का जन्म काफी हद तक वोल्फगैंग की कल्पना से हुआ था, उन्हें अक्सर उन कार्यों के शीर्षक दिए जाते थे जो ज्ञात थे लेकिन जिन्हें खोया हुआ माना जाता था (और जिनमें से कोई चित्र मौजूद नहीं था), इस प्रकार बिना किसी संदेह के कलाकारों के कार्यों में अंतराल को भरना। दोनों ने पिस्सू बाजारों में पुराने फ्रेम और कैनवस खरीदे, और यहां तक ​​कि 1920 के दशक के कैमरे का इस्तेमाल ऐतिहासिक सिद्धता के प्रमाण के रूप में अपनी कृतियों की पुरानी दिखने वाली तस्वीरें लेने के लिए किया। उस समय न्यूयॉर्क टाइम्स द्वारा प्रकाशित टिप्पणियों के अनुसार, बेल्ट्राचिस के परीक्षण के दौरान, पीठासीन न्यायाधीश ने कहा कि धोखाधड़ी “सैन्य सटीकता के साथ” आयोजित की गई थी।

फिशर ने एक वीडियो कॉल में सीएनएन को बताया, “वे एक साथ कहानीकार हैं, यही वजह है कि उन्होंने काफी शोध किया।” “वे उन चित्रकारों के बारे में सब कुछ जानते थे जिन्हें उन्होंने बनाया था।

“मुझे लगता है कि यह वोल्फगैंग की रचनात्मकता का हिस्सा है,” उसने कहा। “पेंटिंग शुरू करने से पहले उन्हें बहुत सी चीजें जाननी पड़ीं, और उन्होंने (कलाकृतियों का निर्माण) भी किया जो इन कलाकारों (करियर) के क्रम में हो सकती थीं।”

वोल्फगैंग बेल्ट्राची की कला को कोलोन, जर्मनी की एक अदालत में चित्रित किया गया था, जहां 2011 में जालसाज और उसकी पत्नी पर मुकदमा चलाया गया था।

वोल्फगैंग बेल्ट्राची की कला को कोलोन, जर्मनी की एक अदालत में चित्रित किया गया था, जहां 2011 में जालसाज और उसकी पत्नी पर मुकदमा चलाया गया था। श्रेय: पॉल हैन/लाइफ/रेडक्स

2012 में जर्मन समाचार आउटलेट डेर स्पीगेल से बात करते हुए, वोल्फगैंग ने कहा कि उन्होंने “लगभग 50” मृतक कलाकारों की शैलियों में महारत हासिल की। उनके गहन स्टूडियो अभ्यास ने उन्हें पूरी तरह से अपनी दुनिया में डुबो दिया – इस हद तक कि उनकी खुद की पहचान खो गई, फिशर को विश्वास हो गया।

वोल्फगैंग के स्पष्ट विश्वास का हवाला देते हुए, “मैं बेल्ट्राची के नाम के गायब होने और किसी अन्य व्यक्ति में बहने वाली भावनाओं के बीच संबंध बनाती हूं,” उसने स्पष्ट किया कि, अपने काम के माध्यम से, वह उस कलाकार की पहचान ग्रहण कर रहा था जिसकी वह नकल कर रहा था। “वह अपने बारे में कहता है कि वह दूसरों की भावनाओं को महसूस कर सकता है।”

ऐसा करने में, फिशर का तर्क है, वोल्फगैंग ने सहानुभूति के लिए एक उल्लेखनीय क्षमता का प्रदर्शन किया। उन्होंने 17 वीं शताब्दी के चित्रकार हेंड्रिक एवरकैंप के इतने करीब महसूस करने का वर्णन किया, जिसका पहला कलाकार जिसका काम उन्होंने जाली था, वह अपने भाई की तरह महसूस करता था। जालसाज ने खुद को कलाकार की पिछली सूची में एक अंतर भरते हुए देखा, जैसे कि उसकी रचनाएँ उनके मूल काम में योगदान दे रही हों। उन्होंने फिशर से कहा कि उन्होंने जो दृश्य चित्रित किए हैं, उनमें उन्हें घर जैसा महसूस हुआ।

जैसा कि उसने अपनी पुस्तक में विस्तार से बताया है: “उसकी पहचान के गायब होने से वोल्फगैंग बेल्ट्राची को अपना अस्तित्व सुरक्षित करने में मदद मिली।”

पीड़ितों का निशान

यह समान सहानुभूति यकीनन उनके लिए नहीं थी जिन्हें उसने धोखा दिया था। निजी संग्राहकों के साथ-साथ अज्ञात संख्या में दीर्घाएँ और संग्रहालय धोखाधड़ी के शिकार हुए – और कुछ में अब भी वोल्फगैंग के कार्य प्रदर्शित हो सकते हैं।

मैक्स अर्न्स्ट के काम के रूप में गलती से एक जालसाजी को प्रमाणित करने के बाद, विभिन्न विशेषज्ञों ने अपनी प्रतिष्ठा को नुकसान पहुंचाया, एक इतिहासकार ने नुकसान के लिए मुकदमा दायर किया (यद्यपि असफल रूप से, कला समाचार पत्र के अनुसार)। सोथबी और क्रिस्टी समेत नीलामी घरों को भी धोखा दिया गया था, बाद में शाम की बिक्री सूची के कवर पर नकली में से एक का उपयोग भी किया गया था।

लेकिन फिशर के अनुसार, बेल्ट्राचिस ने अपने अपराधों को अनिवार्य रूप से पीड़ित के रूप में देखा। वोल्फगैंग ने उसे बताया कि वह केवल उन चित्रों का निर्माण करता है जिन्हें वह सुंदर मानता है, और उनका मानना ​​था कि मालिकों ने उनका उतना ही आनंद लिया जितना कि कला बाजार ने उनसे लाभ उठाया। आज, उनकी निजी वेबसाइट उनकी कहानी को “रॉबिन हुड की कहानी” के रूप में वर्णित करती है। (लेकिन लोककथाओं के नायक के विपरीत, वोल्फगैंग ने अपने अपराधों की आय का उपयोग गरीबों की सहायता के लिए नहीं किया है, फिशर को बताते हुए: “मुझे दिनों के लिए पूल के आसपास बैठना पड़ा, पढ़ना और दिवास्वप्न और सोना पड़ा। मैं बस एक बनाऊंगा।” समय-समय पर पेंटिंग करना जब हमें पैसों की जरूरत होती है।”)

फिशर ने कहा, “उन्होंने कला व्यापार को धोखा दिया, जो उनकी राय में धोखाधड़ी थी।” “हर कोई बिक्री के लिए लालची था, और हर कोई इससे कमाता था – विशेषज्ञ, नीलामी घर, युगल। और अंत में, हमें बस यह कहना होगा कि खरीदार सहित हर कोई खुश था। अगर (बेल्ट्राचिस) था ‘ उजागर नहीं किया गया होता, तो वे सब आनंद लेते रहते।”

फिर भी वे बेनकाब हो गए – और, उनके परीक्षण के सीमित दायरे को देखते हुए, कई संदिग्ध नकली के मालिकों को जवाब के बिना छोड़ दिया गया और महंगे सिविल मुकदमों के अलावा मुआवजे की मांग करने का कोई विकल्प नहीं था। 2014 में, वोल्फगैंग ने सीबीएस के “60 मिनट्स” को बताया कि अदालत द्वारा लगाए गए हर्जाने के अलावा, उसने 27 मिलियन डॉलर के मुकदमों का निपटारा किया था।

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फिशर दोस्तों के रूप में जोड़ी के साथ संपर्क में रहे हैं। (वह अपने शुरुआती पन्नों में उन्हें पुस्तक भी समर्पित करती है।) वह नैतिक निर्णय पारित करने से बचती है, अपनी भूमिका का वर्णन करते हुए न कि एक पत्रकार के रूप में जो उन्हें खाते में रखती है, लेकिन एक मनोविश्लेषक की भूमिका में अवचेतन शक्तियों में तल्लीन हो जाती है।

विशेष रूप से, उसने वोल्फगैंग के पालन-पोषण की भूमिका की खोज की, जो उसके मास्टर जालसाज बनने के निर्णय में हो सकती है। उन्होंने अपने पिता की मदद करते हुए अपने चित्रकला कौशल को विकसित किया था एक कलाकार भी, एक बच्चे के रूप में चर्च के भित्ति चित्रों को पुनर्स्थापित करने के लिए। 12 साल की उम्र में, उन्होंने दृढ़ता से नकल की – और फिर अपने स्वयं के तत्वों को जोड़ा – एक शुरुआती पिकासो पेंटिंग, और उन्होंने जल्द ही अपने पिता की क्षमताओं को पार कर लिया।

वोल्फगैंग के साथ अपनी बातचीत से, फिशर ने निष्कर्ष निकाला कि द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान उनके माता-पिता दोनों अपने अनुभवों से “गंभीर रूप से आघात” कर रहे थे। उनकी मां को उनके बच्चों के साथ जर्मन ग्रामीण इलाकों में ले जाया गया था, जबकि उनके पिता फ्रांस में युद्ध के कैदी के रूप में चार साल बिताने से पहले स्टेलिनग्राद और पश्चिमी मोर्चे पर लड़े थे।

फिशर ने कहा, “यह सब पीड़ा और आघात और दर्द – और क्रोध भी – वहां था, और यह सब बच्चों को प्रेषित किया जाता है,” वोल्फगैंग के माता-पिता ने अपनी पांच संतानों के साथ अपने अनुभवों के बारे में खुलकर बात नहीं की, जिनमें से वह सबसे छोटा था। . “ऐसी परिस्थितियों में, बच्चों के लिए बेफिक्र होकर बड़ा होना लगभग असंभव है, इन सभी तनावों को न लेना, जिनके बारे में बात नहीं की जाती है।”

क्या उभर सकता है, फिशर ने समझाया, “उत्तरजीवी के अपराध” का एक रूप है, जिससे बच्चों को लगता है कि जीवन का आनंद लेना उनके माता-पिता की पीड़ा का विश्वासघात है। दूसरों की पहचान मानकर – अर्थात् मृत कलाकारों की पहचान, जिनके हस्ताक्षर उन्होंने जाली भी थे – वोल्फगैंग इस भावनात्मक बोझ से बच सकता था।

“वह गायब हो जाता है, लेकिन वह अभी भी खुद हो सकता है … वह स्वायत्त, रचनात्मक, समृद्ध और निर्दोष रहता है,” फिशर ने अपनी पुस्तक में लिखा है। “वह अपने माता-पिता के प्रति जो अपराधबोध महसूस करता है, वह उसके नाम के गायब होने के साथ घुल जाता है। एक ‘कोई भी’ दोषी नहीं हो सकता – उसका अस्तित्व नहीं है, इसलिए वह कुछ नहीं कर सकता है।”

अपनी रिहाई के बाद के वर्षों में, वोल्फगैंग ने अपनी सनसनीखेज कहानी से लाभ प्राप्त करना जारी रखते हुए अपने नाम से काम बनाया है। वह अक्सर बोलने वाली घटनाओं में दिखाई देते हैं, और 2021 में “द ग्रेट्स” शीर्षक से एनएफटी की एक श्रृंखला जारी की, जिसमें उन्होंने लियोनार्डो दा विंची के “सल्वाडोर मुंडी” को एंडी वारहोल और विन्सेंट वैन गॉग सहित प्रसिद्ध कलाकारों की शैली में फिर से जोड़ा।

परियोजना के लिए एक प्रचार वीडियो से पता चलता है कि, पछतावा करने के बजाय, मास्टर जालसाज अपने अतीत से लाभ उठाने के नए तरीके खोज रहा है।

“60 से अधिक वर्षों के अनुभव के साथ सशस्त्र … वह एकमात्र व्यक्ति है जिसके पास इसे खींचने के लिए महत्वपूर्ण ज्ञान और कौशल है,” वीडियो के वर्णनकर्ता कहते हैं, यह कहते हुए कि एनएफटी उसे “खुद इतिहास का हिस्सा बन जाएगा।”

मनोविश्लेषक हेलेन और वोल्फगैंग बेल्ट्राची से मिलते हैं,” स्कीडेगर एंड स्पाइस द्वारा प्रकाशित, अब उपलब्ध है।

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