‘हम एक कनेक्शन हैं’: यूक्रेन के बुजुर्गों को पेंशन दिलाने के लिए डाक कर्मचारी अपनी जान जोखिम में डाल रहे हैं


सिवरस्क, यूक्रेन
सीएनएन

पूर्वी यूक्रेन के दोनेत्स्क क्षेत्र में सिवेरस्क की टूटी-फूटी सड़कों पर धमाकों की गूँज से हर कुछ मिनट में ज़मीन हिलती है. कभी यह यूक्रेनी आग है, कभी रूसियों ने जवाबी गोलीबारी की।

काली पैंट, भारी जूते, और एक गंदे ग्रे ओवरकोट और हेडस्कार्फ़ में एक बुजुर्ग महिला सड़क पर घूमती है। एक और धमाका हुआ। वह फड़फड़ाती है, उसकी आँखें पूरी तरह खुल जाती हैं, लेकिन वह एक कदम भी नहीं चूकती। वह कई दर्जन लोगों की भीड़ में शामिल हो जाती है, ज्यादातर बुजुर्ग निवासी ठंड के खिलाफ बँधे हुए हैं।

आने वाले अनगिनत चक्करों से सड़कें कीचड़ और मलबे से ढकी हुई हैं। कुछ वाहनों को पानी से भरे गड्ढों के आसपास घूमना चाहिए जहां बम गिरे थे। कुछ अपार्टमेंट ब्लॉकों की ऊपरी मंजिलों को मलबे में बदल दिया गया है और सड़क पर मुश्किल से एक खिड़की बरकरार है। टेलीफोन और बिजली के तार जमीन पर लटके हुए हैं, लंबे समय से मरे हुए हैं।

भीड़ के किनारे अकेले खड़े 72 वर्षीय लुबोव बिलेंको हैं। उसका चेहरा सपाट है, भावना से रहित है, उसकी अँधेरी आँखें अभिव्यक्ति के बिना हैं – हज़ार मील की ताक।

“बेशक, हम पहले बहुत डरे हुए थे,” वह धीमी आवाज़ में कहती है। गोलाबारी के बारे में वह कहती हैं, ”अब हमें इसकी आदत हो गई है.” “हम अब और ध्यान नहीं देते हैं।”

सिवरस्क निवासी 72 वर्षीय लुबोव बिलेंको अपना मासिक पेंशन भुगतान लेने के लिए बाहर निकलीं।

बिलेंको ने सीएनएन को बताया कि वह अपने अपार्टमेंट से बाहर निकली है, जहां वह अकेली रहती है, अपनी मासिक पेंशन लेने के लिए मुख्य सड़क पर, यूक्रेनी डाक सेवा, उकरपोश्ता की एक मोबाइल इकाई द्वारा शहर में लाई गई। बिलेंको की पेंशन महज 80 डॉलर प्रति माह से कम है। यह अभी भी खुली कुछ दुकानों में से थोड़ा सा भोजन खरीदने के लिए पर्याप्त है।

छोटी पीली और सफेद उक्रोपोष्टा वैन महीने में एक बार सिवरस्क आती है।

तेज मुस्कान वाली एक गोरी महिला एना फ़ेसेंको, मोबाइल यूनिट की प्रमुख हैं। जैसे ही वह और उनके सहयोगी प्राप्तकर्ताओं की सूची के खिलाफ दस्तावेजों की जांच करते हैं और नकद सौंपते हैं, अन्ना थके हुए शहर के निवासियों से मुस्कान और कभी-कभी हंसते हैं।

फ़ेसेंको का कहना है कि वह 15 साल से उक्रोपोष्टा के साथ हैं। उन वर्षों के पूर्वानुमेय, व्यवस्थित डाक कार्य ने उसे अब जो कुछ भी किया है, उसके लिए तैयार नहीं किया।

“मैं इस तरह के बुरे सपने की कभी कल्पना भी नहीं कर सकती थी,” वह सीएनएन को बताती है।

6 नवंबर, 2022 को यूक्रेन के दोनेत्स्क क्षेत्र के सिवरस्क में रूसी गोलाबारी से नष्ट हुए अपने घर के पास टहलता एक निवासी।

मोबाइल इकाई का नेतृत्व करने से पहले, फ़ेसेंको ने सिवरस्क से लगभग 22 मील दक्षिण में बखमुत में डाकघर में काम किया। लेकिन मध्य-पतन में कस्बे के चारों ओर लड़ाई इतनी तीव्र हो गई कि उसे और उसके सहयोगियों को वहां से भागना पड़ा।

वह समझती हैं कि उनका काम सिर्फ पेंशन देना नहीं है: यह सिवरस्क में लोगों को याद दिलाना है कि उन्हें भुलाया नहीं गया है। “मुझे लगता है कि हम उनके और बाकी दुनिया के बीच केवल एक ही संबंध हैं,” वह कहती हैं।

हालांकि, हर कोई बाहर जाने को भी तैयार नहीं है।

“मैं यहां से 20 मिनट की पैदल दूरी पर रहता हूं, लेकिन मेरी पत्नी यहां आने से डरती है,” 63 वर्षीय वलोडिमिर कहते हैं, जिन्होंने लाइन में शामिल होने से पहले एक सिगरेट खींचते हुए अपना पूरा नाम बताने से इनकार कर दिया।

“मेरी पत्नी ने मुझे सिगरेट पर अपनी पेंशन खर्च न करने के लिए कहा,” वह एक और गहरा कश लेते हुए हंसता है।

सिवेर्स्क में एक पेंशनभोगी ओल्हा जोर देकर कहती है कि वह उसे नहीं छोड़ेगी

73 साल के ओल्हा ने इसे सबसे आगे कर दिया है। युद्ध क्षेत्र में रहने वाले बहुत से लोगों की तरह, उसने अपने अपार्टमेंट भवन के तहखाने में दूसरों के साथ महीनों तक गुफ्तगू की है। यह एक तंग, असुविधाजनक अस्तित्व है। फिर भी वह इसे सहने को तैयार है।

“मैं यहाँ पैदा हुई थी,” वह कहती है, जोर देने के लिए अपना सिर आगे की ओर हिलाते हुए। “यह मेरी मातृभूमि है।”

फिर, एक और जोरदार धमाका। ओल्हा ने बमुश्किल नोटिस किया। “मैं कहीं नहीं जाऊँगा। जो होगा वो होगा।”

ऑपरेशन की देखरेख सिवरस्क सैन्य प्रशासन के प्रमुख ओलेक्सी वोरोबिओव कर रहे हैं। वह घबरा गया है कि इतने सारे लोग खुले में जमा हो गए हैं।

3 अक्टूबर, 2022 को सिवेर्स्क में एक नागरिक पड़ोस में विनाश के बीच एक वृद्ध व्यक्ति टहलता हुआ।

पेंशन वितरण बिंदु से दिखाई देने वाली पहाड़ियों पर कब्जा करते हुए, रूसी सेनाएं एक विस्तृत घाटी में हैं। वे उत्तर में लगभग 10 किलोमीटर (छह मील) हैं।

वोरोबिओव ने लोगों से “अपनी सुरक्षा के लिए” फैलने के लिए पीछे हटने का आग्रह किया। वे उसकी उपेक्षा करते हैं।

“हम सही समय और स्थान चुनने की कोशिश कर रहे हैं,” वोरोब्योव पेंशन हैंडआउट के बारे में कहते हैं। इसका मतलब है कि जब भी मोबाइल यूनिट आती है, रूसियों द्वारा लक्षित होने से बचने के लिए यह एक अलग जगह और समय होता है।

“लेकिन यह युद्ध है,” वह कहते हैं। “आज यह ऐसा है” – वह लाइन में प्रतीक्षा कर रही भीड़ को सिर हिलाता है – “और कल यह पूरी तरह से अलग हो सकता है।”

हमने दोपहर के आसपास सिवरस्क छोड़ दिया। वितरण आधा ही हो पाया है।

डाक अधिकारी फ़ेसेंको ने हमें फोन पर बताया कि एक घंटे बाद रूसी तोपों का गोला ज़मीन से कुछ ही ब्लॉक की दूरी पर गिरा।

कोई घायल नहीं हुआ, उसने कहा, लेकिन उसने और उसके सहयोगियों ने औपचारिकताएं पूरी कीं। उन्होंने कहा कि वे अभी भी इंतजार कर रहे लोगों को नकद दे सकते हैं, उसने कहा, और चले गए।

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